Winston Churchill

137
Winston Churchill

Thông tin nhanh: Winston Churchill

Được biết đến: Thủ tướng của Vương quốc Anh trong Thế chiến II

Còn được gọi là: Sir Winston Leonard Spencer Churchill

Sinh: 30 tháng 11 năm 1874 tại Blenheim, Oxfordshire, Anh

Cha mẹ: Lord Randolph Churchill, Jennie Jerome

Qua đời: ngày 24 tháng 1 năm 1965 tại Kensington, London, Anh

Giáo dục: Trường Harrow, Học viện Quân sự Hoàng gia, Sandhurst

Các tác phẩm đã xuất bản:  Marlborough: Cuộc đời và thời đại của anh ấy , Chiến tranh thế giới thứ hai, sáu tập, Lịch sử của những người nói tiếng Anh , bốn tập, Cuộc khủng hoảng thế giới, Cuộc sống ban đầu của tôi

Giải thưởng và Danh hiệu: Hội đồng Cơ mật của Vương quốc Anh, Huân chương Bằng khen, Công dân Danh dự của Hoa Kỳ, Giải Nobel Văn học

Vợ/chồng: Clementine Hozier

Con cái: Diana, Randolph, Marigold, Sarah, Mary

Trích dẫn đáng chú ý: “Tâm trạng của nước Anh là ác cảm một cách khôn ngoan và đúng đắn đối với mọi hình thức vui mừng nông nổi hoặc quá sớm. Đây không phải là thời điểm để khoe khoang hoặc những lời tiên tri rực rỡ, nhưng đã có điều này – một năm trước, vị trí của chúng tôi đã bị hủy hoại, và rất tuyệt vọng cho tất cả mọi người, trừ con mắt của chúng ta. Ngày nay, chúng ta có thể nói to trước cả thế giới kinh ngạc rằng: ‘Chúng ta vẫn là chủ số phận của mình. Chúng ta vẫn là thuyền trưởng của tâm hồn mình. “

Tiểu sử của Ngài Winston Churchill, Thủ tướng Vương quốc Anh

Winston Churchill (30 tháng 11 năm 1874 – 24 tháng 1 năm 1965) là một nhà hùng biện huyền thoại, một nhà văn giàu kinh nghiệm, một nghệ sĩ nghiêm túc và một chính khách lâu năm của Anh. Tuy nhiên, Churchill, người từng hai lần giữ chức thủ tướng Vương quốc Anh, được nhớ đến nhiều nhất với tư cách là nhà lãnh đạo chiến tranh ngoan cường và chính trực đã lãnh đạo đất nước của ông chống lại Đức quốc xã dường như bất khả chiến bại trong Thế chiến thứ hai .

Đầu đời

Winston Churchill sinh ngày 30 tháng 11 năm 1874 tại nhà ông nội, Cung điện Blenheim ở Marlborough, Anh . Cha của ông, Lord Randolph Churchill, là một thành viên của Quốc hội Anh và mẹ của ông, Jennie Jerome, là một nữ thừa kế người Mỹ. Sáu năm sau ngày sinh của Winston, anh trai Jack của ông ra đời.

Kể từ khi cha mẹ của Churchill đi du lịch nhiều nơi và có cuộc sống xã hội bận rộn, Churchill đã dành hầu hết những năm còn trẻ của mình với bảo mẫu của mình, Elizabeth Everest. Chính bà Everest là người đã nuôi dưỡng Churchill và chăm sóc anh trong suốt thời thơ ấu nhiều bệnh tật. Churchill vẫn giữ liên lạc với bà cho đến khi bà qua đời vào năm 1895.

Năm 8 tuổi, Churchill được gửi đến trường nội trú. Anh ấy không bao giờ là một học sinh xuất sắc nhưng anh ấy được mọi người yêu mến và được biết đến như một kẻ hay gây rối. Năm 1887, cậu bé 12 tuổi Churchill được nhận vào trường Harrow danh tiếng, nơi cậu bắt đầu học các chiến thuật quân sự.

Sau khi tốt nghiệp trường Harrow, Churchill được nhận vào trường Cao đẳng Quân sự Hoàng gia, Sandhurst năm 1893. Vào tháng 12 năm 1894, Churchill tốt nghiệp gần nhất lớp và được bổ nhiệm làm sĩ quan kỵ binh.

Churchill, Người lính và Phóng viên Chiến tranh

Sau bảy tháng huấn luyện cơ bản, Churchill được nghỉ phép đầu tiên. Thay vì về nhà để thư giãn, Churchill muốn thấy hành động; vì vậy ông đã đến Cuba để xem quân đội Tây Ban Nha dẹp loạn. Tuy nhiên, Churchill không đi như một người lính quan tâm. Anh đã lên kế hoạch trở thành phóng viên chiến trường cho tờ The Daily Graphic của London . Đó là sự khởi đầu của một sự nghiệp viết lách lâu dài.

Khi hết giờ nghỉ phép, Churchill cùng trung đoàn của mình đến Ấn Độ. Churchill cũng đã thấy hành động ở Ấn Độ khi chiến đấu với các bộ lạc Afghanistan. Lần này, không chỉ là một người lính, Churchill đã viết thư cho tờ The Daily Telegraph của London . Từ những kinh nghiệm này, Churchill cũng đã viết cuốn sách đầu tiên của mình, “Câu chuyện về lực lượng chiến trường Malakand” (1898).

Churchill sau đó tham gia chuyến thám hiểm của Chúa Kitchener ở Sudan trong khi viết cho tờ The Morning Post . Sau khi thấy rất nhiều hành động ở Sudan, Churchill đã sử dụng kinh nghiệm của mình để viết “Cuộc chiến trên sông” (1899).

Một lần nữa muốn có mặt tại hiện trường của hành động, Churchill đã cố gắng vào năm 1899 để trở thành phóng viên chiến trường cho The Morning Post trong Chiến tranh Boer ở Nam Phi. Churchill không chỉ bị bắn mà còn bị bắt. Sau gần một tháng làm tù binh, Churchill đã trốn thoát và đến nơi an toàn một cách thần kỳ. Ông cũng biến những trải nghiệm này thành một cuốn sách mà ông đặt tiêu đề, “London to Ladysmith via Pretoria” (1900).

Trở thành một chính trị gia

Trong khi chiến đấu trong tất cả những cuộc chiến này, Churchill quyết định muốn giúp hoạch định chính sách chứ không chỉ tuân theo nó. Vì vậy, khi chàng trai 25 tuổi trở lại Anh với tư cách vừa là một tác giả nổi tiếng vừa là một anh hùng chiến tranh, anh ta đã có thể ứng cử thành công vào vị trí thành viên Quốc hội (MP). Đây là bước khởi đầu cho sự nghiệp chính trị rất dài của Churchill.

Churchill nhanh chóng được biết đến là người thẳng thắn và tràn đầy năng lượng. Ông đã có các bài phát biểu chống lại thuế quan và ủng hộ những thay đổi xã hội cho người nghèo. Rõ ràng là ông không giữ niềm tin của Đảng Bảo thủ nên ông chuyển sang Đảng Tự do vào năm 1904.

Năm 1905, Đảng Tự do giành chiến thắng trong cuộc bầu cử quốc gia và Churchill được đề nghị trở thành ngoại trưởng dưới quyền của Văn phòng Thuộc địa.

Sự cống hiến và hiệu quả của Churchill đã mang lại cho anh một danh tiếng xuất sắc và anh nhanh chóng được thăng chức. Năm 1908, ông được bổ nhiệm làm chủ tịch Hội đồng Thương mại (một vị trí nội các) và năm 1910, Churchill được bổ nhiệm làm thư ký nội các (một vị trí nội các quan trọng hơn).

Vào tháng 10 năm 1911, Churchill được phong làm lãnh chúa đầu tiên của Bộ Hải quân, đồng nghĩa với việc ông phụ trách Hải quân Anh. Lo lắng về sức mạnh quân sự ngày càng tăng của Đức, anh ấy đã dành ba năm tiếp theo để làm việc siêng năng để củng cố quân đội.

Gia đình

Churchill là một người đàn ông rất bận rộn. Ông gần như liên tục viết sách, bài báo và bài phát biểu khi nắm giữ các vị trí quan trọng của chính phủ. Tuy nhiên, anh dành thời gian cho chuyện tình cảm khi gặp Clementine Hozier vào tháng 3 năm 1908. Hai người đính hôn vào ngày 11 tháng 8 cùng năm đó và kết hôn chỉ một tháng sau đó vào ngày 12 tháng 9 năm 1908.

Winston và Clementine có với nhau 5 người con và vẫn kết hôn cho đến khi Winston qua đời ở tuổi 90.

Churchill và Thế chiến I

Khi chiến tranh bắt đầu vào năm 1914, Churchill được ca ngợi vì công việc mà ông đã làm ở hậu trường để chuẩn bị cho Vương quốc Anh tham chiến. Tuy nhiên, mọi thứ nhanh chóng bắt đầu trở nên tồi tệ với anh ta.

Churchill luôn tràn đầy năng lượng, quyết tâm và tự tin. Kết hợp những đặc điểm này với thực tế là Churchill thích tham gia hành động và bạn có Churchill cố gắng nhúng tay vào mọi vấn đề quân sự, không chỉ những vấn đề liên quan đến hải quân. Nhiều người cảm thấy rằng Churchill đã vượt quá vị trí của mình.

Sau đó là chiến dịch Dardanelles. Nó được coi là một cuộc tấn công kết hợp giữa hải quân và bộ binh vào Dardanelles ở Thổ Nhĩ Kỳ, nhưng khi mọi thứ trở nên tồi tệ với người Anh, Churchill đã bị đổ lỗi cho toàn bộ sự việc.

Vì cả công chúng và quan chức đều quay lưng lại với Churchill sau thảm họa Dardanelles, Churchill nhanh chóng bị chuyển ra khỏi chính phủ.

Buộc ra khỏi chính trị

Churchill đã bị tàn phá vì đã bị buộc phải rời khỏi chính trường. Mặc dù anh ấy vẫn là một thành viên của Quốc hội, nhưng điều đó không đủ để khiến một người năng động như vậy bận rộn. Churchill trở nên chán nản và lo lắng rằng cuộc đời chính trị của mình đã hoàn toàn kết thúc.

Chính trong thời gian này, Churchill đã học vẽ. Nó bắt đầu như một cách để anh ấy thoát khỏi tình trạng ảm đạm, nhưng giống như mọi thứ anh ấy đã làm, anh ấy làm việc siêng năng để cải thiện bản thân. Churchill tiếp tục vẽ cho đến cuối đời.

Trong gần hai năm, Churchill không tham gia chính trường. Sau đó vào tháng 7 năm 1917, Churchill được mời trở lại và trao cho vị trí Bộ trưởng vũ khí. Năm sau, ông được bổ nhiệm làm ngoại trưởng phụ trách chiến tranh và không quân, điều này khiến ông chịu trách nhiệm đưa tất cả binh lính Anh về nước.

Một thập kỷ chính trị và một thập kỷ kết thúc

Những năm 1920 có những thăng trầm đối với Churchill. Năm 1921, ông được bổ nhiệm làm ngoại trưởng của các thuộc địa Anh nhưng chỉ một năm sau đó, ông mất ghế nghị sĩ khi nằm trong bệnh viện vì bệnh viêm ruột thừa cấp tính.

Nhậm chức trong hai năm, Churchill lại thấy mình nghiêng về Đảng Bảo thủ. Năm 1924, Churchill giành được ghế nghị sĩ, nhưng lần này với sự ủng hộ của đảng Bảo thủ. Xem xét việc ông vừa trở lại Đảng Bảo thủ, Churchill khá bất ngờ khi được trao vị trí thủ tướng xuất sắc rất quan trọng trong chính phủ bảo thủ mới cùng năm đó. Churchill đã giữ chức vụ này trong gần 5 năm.

Ngoài sự nghiệp chính trị của mình, Churchill đã dành những năm 1920 để viết tác phẩm đồ sộ, sáu tập của mình về Chiến tranh thế giới thứ nhất mang tên Cuộc khủng hoảng thế giới (1923-1931).

Khi Đảng Lao động giành chiến thắng trong cuộc bầu cử toàn quốc năm 1929, Churchill một lần nữa đứng ngoài chính phủ. Trong 10 năm, ông giữ ghế nghị sĩ của mình nhưng không giữ chức vụ lớn trong chính phủ. Tuy nhiên, điều này không làm anh ta chậm lại.

Churchill tiếp tục viết, hoàn thành một số cuốn sách bao gồm cuốn tự truyện của ông, Cuộc sống ban đầu của tôi . Ông tiếp tục có các bài phát biểu, nhiều bài cảnh báo về sức mạnh ngày càng tăng của Đức. Anh cũng tiếp tục vẽ tranh và học nghề đóng gạch.

Đến năm 1938, Churchill đã lên tiếng công khai chống lại kế hoạch xoa dịu của Thủ tướng Anh Neville Chamberlain với Đức Quốc xã. Khi Đức Quốc xã tấn công Ba Lan, nỗi sợ hãi của Churchill đã được chứng minh là đúng. Công chúng một lần nữa nhận ra rằng Churchill đã nhìn thấy điều này sắp xảy ra.

Sau 10 năm rời khỏi chính phủ, vào ngày 3 tháng 9 năm 1939, chỉ hai ngày sau khi Đức Quốc xã tấn công Ba Lan, Churchill được yêu cầu một lần nữa trở thành lãnh chúa đầu tiên của Bộ Hải quân.

Churchill lãnh đạo Vương quốc Anh trong Thế chiến II

Khi Đức Quốc xã tấn công Pháp vào ngày 10 tháng 5 năm 1940, cũng là lúc Chamberlain từ chức thủ tướng. Sự xoa dịu đã không hoạt động; đã đến lúc hành động. Cùng ngày khi Chamberlain từ chức, Vua George VI yêu cầu Churchill trở thành thủ tướng.

Chỉ ba ngày sau, Churchill đã có bài phát biểu “Máu, Tổn thương, Nước mắt và Mồ hôi” của mình tại Hạ viện. Bài phát biểu này chỉ là bài phát biểu đầu tiên trong số nhiều bài phát biểu khích lệ tinh thần do Churchill thực hiện để truyền cảm hứng cho người Anh tiếp tục chiến đấu chống lại kẻ thù dường như bất khả chiến bại.

Churchill thúc đẩy bản thân và mọi người xung quanh chuẩn bị cho chiến tranh. Ông cũng tích cực kêu gọi Hoa Kỳ tham gia vào cuộc chiến chống lại Đức Quốc xã. Ngoài ra, mặc dù Churchill cực kỳ không thích Liên Xô cộng sản, phe thực dụng của ông nhận ra rằng ông cần sự giúp đỡ của họ.

Winston Churchill
Thủ tướng Anh Winston Churchill cùng Tổng thống Mỹ Franklin D. Roosevelt tại lễ ký Hiến chương Đại Tây Dương năm 1941 trên chiến hạm Prince of Wales

Bằng cách tham gia lực lượng với cả Hoa Kỳ và Liên Xô, Churchill không chỉ cứu nước Anh mà còn giúp cứu toàn bộ châu Âu khỏi sự thống trị của Đức Quốc xã.

Mất điện rồi quay lại lần nữa

Mặc dù Churchill được ghi nhận vì đã truyền cảm hứng cho quốc gia của ông chiến thắng trong Thế chiến thứ hai , nhưng khi chiến tranh ở châu Âu kết thúc, nhiều người cảm thấy ông đã mất liên lạc với cuộc sống hàng ngày của người dân. Sau nhiều năm khó khăn, công chúng không muốn quay trở lại xã hội phân cấp của nước Anh trước chiến tranh. Họ muốn thay đổi và bình đẳng.

Ngày 15 tháng 7 năm 1945, kết quả bầu cử từ cuộc bầu cử toàn quốc và Đảng Lao động đã giành chiến thắng. Ngày hôm sau, Churchill, 70 tuổi, từ chức thủ tướng.

Churchill vẫn hoạt động. Năm 1946, ông đi thuyết trình tại Hoa Kỳ, trong đó có bài diễn văn rất nổi tiếng của ông, “The Sinews of Peace”, trong đó ông cảnh báo về một “bức màn sắt” đang giáng xuống châu Âu. Churchill cũng tiếp tục có các bài phát biểu tại Hạ viện và thư giãn tại nhà của mình và vẽ tranh.

Churchill cũng tiếp tục viết. Ông đã sử dụng thời gian này để bắt đầu tác phẩm sáu tập của mình, Chiến tranh thế giới thứ hai (1948-1953).

Sáu năm sau khi từ chức thủ tướng, Churchill một lần nữa được đề nghị lãnh đạo nước Anh. Ngày 26 tháng 10 năm 1951, Churchill bắt đầu nhiệm kỳ thủ tướng thứ hai của Vương quốc Anh.

Trong nhiệm kỳ thứ hai, Churchill tập trung vào các vấn đề đối ngoại vì ông rất lo lắng về bom nguyên tử . Vào ngày 23 tháng 6 năm 1953, Churchill bị đột quỵ nặng. Mặc dù công chúng không được thông báo về việc này, nhưng những người thân cận với Churchill nghĩ rằng ông sẽ phải từ chức. Làm mọi người ngạc nhiên, Churchill đã bình phục sau cơn đột quỵ và trở lại làm việc.

Ngày 5 tháng 4 năm 1955, Winston Churchill, 80 tuổi, từ chức thủ tướng do sức khỏe không tốt.

Sự nghỉ hưu

Khi nghỉ hưu cuối cùng, Churchill tiếp tục viết, hoàn thành bộ sách A Lịch sử các dân tộc nói tiếng Anh gồm bốn tập (1956-1958). Churchill cũng tiếp tục diễn thuyết và vẽ tranh.

Trong những năm cuối đời, Churchill đã giành được ba giải thưởng ấn tượng. Vào ngày 24 tháng 4 năm 1953, Churchill được Nữ hoàng Elizabeth II phong làm Hiệp sĩ cho người lính gác , phong ông là Ngài Winston Churchill. Cuối cùng năm đó, Churchill được trao giải Nobel Văn học. Mười năm sau, vào ngày 9 tháng 4 năm 1963, Tổng thống John F. Kennedy trao cho Churchill quyền công dân Hoa Kỳ danh dự.

Tử vong

Vào tháng 6 năm 1962, Churchill bị gãy xương hông sau khi ngã khỏi giường khách sạn. Ngày 10 tháng 1 năm 1965, ông bị đột quỵ nặng. Ông hôn mê và qua đời vào ngày 24 tháng 1 năm 1965 ở tuổi 90. Churchill vẫn là thành viên của Quốc hội cho đến một năm trước khi qua đời.

Di sản

Churchill là một chính khách, nhà văn, họa sĩ, nhà hùng biện và người lính tài năng. Có lẽ di sản quan trọng nhất của ông là với tư cách là một chính khách đã lãnh đạo đất nước và thế giới của mình trong Thế chiến II. Cả hành động và lời nói của ông đều có tác động sâu sắc đến kết quả của cuộc chiến.

Tiết lộ góc tối của cựu Thủ tướng Anh Churchill

Có những lời thú nhận khiến dư luận giật mình, đặc biệt là khi được thốt ra từ lời một người sau này được coi là vĩ đại. Năm 23 tuổi, Winston Churchill từng viết cho em trai: “Thứ duy nhất khiến anh lo lắng trong cuộc đời là tiền bạc. Sở thích quá độ, lối sống tốn kém, tiền bạc lại ít – đó là căn nguyên của rắc rối”. Thực tế, những phẩm chất khiến Churchill trở thành nhà lãnh đạo vĩ đại thời chiến cũng chính là thứ suýt phá hủy sự nghiệp của ông, khiến ông liên tục rơi vào tình trạng nợ nần ngập đầu.

Trong những năm 1930, Churchill là một người đàn ông có vợ và 4 đứa con còn phụ thuộc, cộng thêm khoản vay nợ trị giá hơn 2,5 triệu bảng Anh tính theo giá trị tiền thời nay. Khoản nợ nần khổng lồ đó do thói ham mê đánh bạc mà ra.

Theo tác giả David Lough của cuốn sách “No more champagne: Churchill and his money” (Không còn sâm panh: Churchill và tiền bạc), vốn thường tư vấn cho các gia đình về đầu tư và thuế nhưng ông chưa bao giờ gặp trường hợp nào nghiện đánh bạc ở mức độ như ông Churchill. Sở dĩ ông David Lough biết được điều này là nhờ ông Churchill có thói quen giữ tất cả các sao kê ngân hàng, hóa đơn, khoản đầu tư, yêu cầu nộp thuế.

Qua mớ giấy tờ này, ông Churchill lộ ra là một con nợ lớn và tiêu pha phung phí vào cờ bạc. Có những giai đoạn ông đánh bạc, giao dịch cổ phiếu, ngoại tệ với mức độ dày đặc và không thể kiềm chế. Hậu quả là nợ nần chồng chất khiến bạn bè, gia đình và các “Mạnh Thường Quân” phải trả nợ hộ vô số lần.

Nghiện cổ phiếu

Khi ông Churchill mất chức Bộ trưởng Tài chính Anh, một điều an ủi là ông có thể dành thời gian viết sách và viết báo kiếm tiền. Vấn đề bắt đầu khi ông đi Bắc Mỹ quảng bá cho cuốn sách về Chiến tranh thế giới thứ nhất mang tên “The World Crisis” (Khủng hoảng thế giới) cùng với em trai Jack và con trai Randolph. Ông tới Canada và say sưa trước cơ hội kiếm tiền ở đây, đặc biệt là trong lĩnh vực thăm dò dầu mỏ và khí đốt.

Bị lên cơn sốt đầu tư lúc đặt chân tới Canada, ông ngay lập tức gửi điện về cho nhà xuất bản cuốn sách đòi trả trước tiền nhuận bút và ba hoa về khoản lợi nhuận ông có thể kiếm được nếu hành động ngay ở Canada. Để xoa dịu lo ngại của vợ, bà Clemmie, Churchill nói rằng ông đang kiếm được tiền nhờ bán sách tại các sự kiện, khoe rằng ở Montreal ông đã bán được 600 cuốn. Ông thông báo rằng ông kiếm được chút vốn và hy vọng có thể đầu tư sinh lời. Ông Churchill vung hàng chục nghìn USD đầu tư vào cổ phiếu ngành dầu mỏ và trấn an mọi người là ông sẽ chỉ nắm những cổ phiếu này trong vòng vài tuần.

Tại Mỹ, Churchill ở cùng ông trùm truyền thông William Randolph Hearst và mua cổ phần trong các công ty khí đốt và điện. Rồi ông tới California để đắm mình trong các bữa tiệc thâu đêm với giới tinh tú ở kinh đô điện ảnh Hollywood và thăm thú các trường quay. Sau khi ăn trưa với danh hài Charlie Chaplin, Churchill lên du thuyền của ông Hearst và viết thư về cho vợ nói rằng ông kiếm được 50.000 bảng (thời giá hiện nay) khi đầu tư vào cổ phiếu một công ty nội thất tên là Simmons.

Churchill đã mất kiểm soát và không thể ngừng vung tiền vào cổ phiếu. Mọi thứ ông có thể kiếm đều đổ vào cổ phiếu Mỹ, đủ các ngành từ xưởng đúc cho đến cửa hàng bách hóa. Các nhà môi giới của ông Churchill đã phải gửi điện cảnh báo ông: “Thị trường khó khăn. Cần thanh lý cổ phiếu gấp. Sẽ chờ điện của ông”.

Tuy nhiên, ông Churchill phớt lờ cảnh báo. Trong 4 ngày, ông mua và bán số cổ phiếu trị giá 420.000 USD (tức 4 triệu bảng thời nay). Churchill như lên cơn nghiện cổ phiếu. Ông viết thư cho vợ: “Ở khách sạn nào cũng có sàn giao dịch cổ phiếu. Người ta đi, ngồi và xem các con số thay đổi từng phút”.

Sụp đổ là điều không thể tránh khỏi. Lúc mở cửa phiên giao dịch sàn chứng khoán New York ngày 24/10/1929, giá cổ phiếu sụt trung bình tới 11%. Nhưng ông Churchill tiếp tục mua vào, ngay cả trước khi lên tàu để về nhà, tự tin rằng mình có thể biến lỗ thành lãi. Lúc về đến nhà ở Kent, ông đã mất 75.000 bảng. Nhưng thay vì ghìm lại thì ông vẫn “cố đấm ăn xôi”. Hậu quả là trong vòng 6 tháng, ông mất thêm 35.000 bảng nữa. Tính theo thời giá hiện nay, ông Churchill mất 500.000 bảng sau vụ chứng khoán sụp đổ này.

Đủ cách kiếm tiền

Nỗ lực thanh toán nợ nần của Churchill lâm vào cảnh tuyệt vọng. Ông vay tiền ở bất kỳ chỗ nào có thể, từ em trai, ngân hàng, nhà môi giới, nhà xuất bản hay các chủ bút. Ông lại sắp xếp tổ chức thêm một chuyến quảng bá sách ở Mỹ và đóng bảo hiểm đề phòng trường hợp chuyến đi bị hủy. Sau đó, chính ông lại lấy cớ sắp diễn ra cuộc tổng tuyển cử năm 1931 để hủy chuyến đi rồi bỏ túi 5.000 bảng tiền bồi thường.

Khi cuộc bầu cử sắp diễn ra, Churchill sang Mỹ và gặp phải rắc rối. Ông bắt taxi tới gặp một cộng sự làm ăn đã hẹn trước ở New York nhưng trong lúc vội vã lại quên mang theo địa chỉ của người này. Sau khi đi lòng vòng một tiếng đồng hồ cố gắng tìm tòa nhà nhưng vô ích, ông bước ra khỏi xe taxi và gặp tai nạn.

Ngay cả vụ tai nạn cũng được Churchill tận dụng để kiếm tiền. Ông viết tin đăng báo về vụ tai nạn, gửi cho các báo trên thế giới và bỏ túi 600 bảng. Sau đó, ông đòi bảo hiểm y tế trên cơ sở giả mạo rằng ông “hoàn toàn bị tàn tật”. Khi bên bảo hiểm nói rằng ông Churchill vẫn có thể kiếm tiền bằng viết báo, người môi giới của ông phản pháo lại rằng ông không tự mình viết được và bài báo là do thư ký của ông chép theo lời ông. Theo lập luận của người môi giới, chỉ nói không thôi thì không được coi là làm việc. Đuối lý, bên bảo hiểm buộc phải chi tiền.

Không chỉ “chơi” bảo hiểm, ông Churchill còn nói với Sở Thuế Anh rằng ông không còn làm nghề viết sách nữa, nhờ đó ông trốn được khoản thuế thu nhập lớn. Để tránh phải trả thuế đối với các khoản nhuận bút viết sách, ông bán bản quyền và biện hộ rằng số tiền ông nhận được không phải là thu nhập mà là lãi vốn – khoản được miễn thuế vào thời đó.

Ông Churchill còn vay tiền từ các quỹ tín thác của con, thậm chí còn bớt uống rượu, không phải là để tiết kiệm tiền mà là để thắng cá cược. Ông trùm báo chí Rothermere tuyên bố đặt cược 600 bảng nếu Churchill không uống tí rượu brandy hay rượu mạnh nguyên chất nào trong một năm trời. Churchill nhận lời cá cược và nói với vợ là tiền thắng bạc không phải nộp thuế. Nhưng ông từ chối một vụ cá cược lớn hơn khi có người cá 2.000 bảng rằng ông không thể cai rượu hoàn toàn trong 12 tháng. Ông giải thích: “Tôi từ chối vì tôi cho rằng cuộc sống như thế sẽ không đáng sống”.

Ngập trong nợ nần

Trong thực tế, số tiền mà ông Churchill chi cho rượu lên tới 900 bảng. Khi bị Công ty bán rượu Randolph Payne & Sons đòi 900 bảng tiền rượu năm 1936, ông Churchill đã kiểm tra hóa đơn và phát hiện ra tổng số tiền thậm chí còn cao hơn: 920 bảng. Churchill còn hút mỗi ngày cả chục điếu xì gà. Mỗi tháng tốn 13 bảng và nợ tiền xì gà 5 năm liền. Trong Thế chiến II, chi tiêu rượu và xì gà của ông tốn 1.650 bảng/năm.

Winston Churchill
Winston Churchill là một người nghiện xì gà và chi rất nhiều tiền cho nó

Lặn ngụp trong nợ nần ước tính 1,5 triệu bảng tiền thời nay, Churchill thông báo cắt giảm mạnh chi tiêu cho gia đình năm 1926. Ông ra sức tiết kiệm nhưng cũng chẳng được bao nhiêu. Ba người giúp việc bị cho nghỉ việc chỉ tiết kiệm được 240 bảng. Chừng ấy tiền giặt là cũng bị cắt. Ông không mua sâm panh nữa, chỉ hút 4 điếu xì gà mỗi ngày. Nhiệt độ trong bể bơi cũng bị giảm để tiết kiệm một nửa chi phí làm ấm. Đến năm 1938, khi Hitler và Mussolini hoành hành châu Âu, ông Churchill không còn nguồn tiền nào cả. Cả hai ngôi nhà của ông đều được rao bán nhưng chẳng có ai thèm mua.

Công cuộc thắt lưng buộc bụng kéo dài chưa đầy 3 tháng. Trên đường về nhà trên một con tàu trên Địa Trung Hải năm 1927, ông Churchill, khi đó là Bộ trưởng Tài chính, lại lao vào sòng bạc và mất 350 bảng. Mỗi khi đi nghỉ hàng năm ở miền Nam nước Pháp, Churchill thường vùi mình trong các sòng bạc và nướng trung bình 40.000 bảng mỗi năm vào cờ bạc. Một ví dụ cụ thể là ông vung 50.000 bảng chỉ trong một kỳ nghỉ ở sòng bạc tại thành phố Cannes năm 1936. Trong 12 lần đi nghỉ ở Pháp, ông đánh bạc 12 lần và chỉ thắng một lần.

Nhuận bút viết báo không còn đủ để trang trải tiền thuế. Ông Churchill rút quá 35.000 bảng số tiền mình có trong ngân hàng và các nhà môi giới đòi ông trả ngay 12.000 bảng. Trong tình cảnh đó, ông thừa nhận: “Có lúc, dòng nước tuyệt vọng đen ngòm bao trùm tôi. Tôi chứng kiến ánh sáng bò chầm chậm qua cửa sổ và nhìn thấy trước mặt bóng thần chết”.

Trong cơn túng quẫn, Churchill nhờ bạn là Brendan Bracken, đồng sở hữu tờ The Economist, cứu giúp. Bracken đã nhờ cậy đối tác làm ăn là ông Henry Strakosch vốn là người rất ngưỡng mộ Churchill, coi ông là chính trị gia có tầm nhìn, có đủ năng lực và dũng cảm để chống lại mối đe dọa của Đức Quốc xã. Điều quan trọng là ông Henry cực kỳ giàu có. Churchill tới thăm ông Henry tại nhà riêng ở Cannes. Ông Henry đã không ngần ngại trả 12.000 bảng tiền nợ cho Churchill. Rất ít người biết về vụ giải cứu này.

Năm 1939, ông Churchill là Bộ trưởng Bộ Hải quân với mức lương 5.000 bảng, bằng đúng số lương khi ông làm thành viên nội các năm 1912. Khoản lương quan trọng nhưng không thấm vào đâu so với mức chi tiêu của ông, chứ chưa nói đến chuyện trả lãi các khoản vay lên tới 27.000 bảng.

Ngày 10/5/1940, phát xít Đức tràn vào Hà Lan và Bỉ, Thủ tướng Neville Chamberlain từ chức. Vua George VI đề nghị ông Churchill lập chính phủ. Còn bản thân ông lên làm thủ tướng với mức lương 10.000 bảng nhưng lại phải trả mức thuế thu nhập cao nhất tới 97,5%. Vậy là Churchill gần như không còn gì.

Tháng 6/1940, Thủ tướng Churchill bị Ngân hàng Lloyd gửi tối hậu thư yêu cầu trả 5.602 bảng tiền lãi của khoản tiền ông đã rút quá. Một lần nữa, vị cứu tinh Henry lại xuất hiện với tấm séc 5.000 bảng.

Để trốn thuế, ông Churchill dùng đủ mọi cách có thể, thậm chí còn để con trai đứng tên một phần thu nhập vì con ông chịu mức thuế thấp hơn. Chiêu này giúp Churchill tiết kiệm 1.500 bảng nhưng khiến ông luôn bất an vì con trai ông, Randolph có máu đánh bạc liều lĩnh hơn cả bố.

Thứ cứu vãn tình hình tài chính của ông Churchill và khiến ông ổn định suốt phần đời còn lại là Hollywood. Năm 1943, một nhà sản xuất phim Italia trả ông 50.000 bảng để mua bản quyền phim cuốn tiểu sử ông viết về tổ tiên của mình là thiên tài quân sự Marlborough. Ông Henry mất năm 1943 và để lại cho Churchill 20.000 bảng và xóa nợ cho ông.

Khi cuộc đổ bộ D-Day sắp tới, lần đầu tiên ông Churchill có đủ tiền trả nợ trong suốt 20 năm. Cuối cuộc chiến, ông còn bỏ túi thêm 50.000 bảng nữa tiền bán bản quyền cuốn “Lịch sử người nói tiếng Anh”. Năm 1945, đảng Bảo thủ của ông Churchill thất bại trong bầu cử và ông phải từ chức thủ tướng, trở thành lãnh đạo đối lập với Công đảng.

Trong cái rủi có cái may. Ngày ông từ chức, ông nhận được một loạt lời mời viết hồi ký chiến tranh với số tiền lên tới 1 triệu USD. Ông lại bày trò trốn thuế khi giao toàn bộ giấy tờ cá nhân gồm nhật ký, hồi ký cho con cái. Còn ông chỉ lấy danh nghĩa sửa bản thảo.

Trong quá trình “sửa” bản thảo, hóa đơn rượu trong 5 tuần đầu lên tới  2.100 bảng. Trong 2 tháng năm 1949, Churchill và khách tới chơi nhà ở Chartwell uống 454 chai sâm panh, 311 chai rượu vang, 69 chai rượu port, 58 chai rượu mạnh, 58 chai rượu vàng, 56 chai whisky.

Khi ông Churchill làm Thủ tướng lần nữa năm 1951, chi tiêu hàng năm của ông là 40.000 bảng. Lúc đó, vinh quang ùa đến. Ông giành giải Nobel Văn học, được một khoản tiền thưởng 12.000 bảng không phải đóng thuế.

Ông Churchill qua đời ngày 24/1/1965 hưởng thọ 90 tuổi, cả thế giới tiếc thương. Nhưng đối với một vài người lại có lý do đặc biệt khác để tiếc: họ sẽ không bao giờ có một khách hàng như thế nữa. Thậm chí, nhà sản xuất rượu Odette Pol-Roger nổi tiếng ở Pháp còn yêu cầu quấn một dải băng đen tưởng niệm ông Churchill lên tất cả các chai rượu sâm banh trong gia đình bà.

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây