Thiên Tài Lãnh Đạo George Washington

75

1. Tóm tắt tiểu sử

George Washington (22 tháng 2 năm 1732 – 14 tháng 12 năm 1799) là nhà chính trị và quân sự có ảnh hưởng lớn đối với quốc gia non trẻ Hoa Kỳ từ năm 1775 đến năm 1799. Ông đã lãnh đạo người Mỹ chiến thắng Vương quốc Anh trong cuộc Chiến tranh Cách mạng Mỹ với tư cách là tổng tư lệnh Lục quân Lục địa năm 1775–1783, ông cũng trông coi việc viết ra Hiến pháp Hoa Kỳ năm 1787. Quốc hội Hoa Kỳ nhất trí chọn ông làm tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ (1789–1797). Phong cách lãnh đạo của ông có ảnh hưởng đến thể thức và lễ nghi cho chính quyền được sử dụng từ đó cho đến nay, ví dụ như hệ thống nội các và buổi đọc diễn văn nhậm chức. Với tư cách là tổng thống, ông xây dựng một chính quyền quốc gia mạnh mẽ và giàu tài chính mà đã tránh khỏi chiến tranh, dập tắt nổi loạn và giành được sự đồng thuận của tất cả người Mỹ. Ông hiện nay được xem là vị cha già dân tộc của nước Mỹ.

Ông có một viễn tưởng về một quốc gia hùng mạnh và vĩ đại, xây dựng trên nền tảng của nền cộng hòa, sử dụng sức mạnh của liên bang. Ông tìm cách sử dụng chính phủ cộng hòa để cải thiện hạ tầng cơ sở, mở rộng lãnh thổ phía tây, lập ra một trường đại học quốc gia, khuyến khích thương mại, tìm nơi xây dựng lên một thành phố thủ đô (sau này là Washington, D.C.), giảm thiểu những sự căng thẳng giữa các vùng và vinh danh tinh thần chủ nghĩa quốc gia. Ông nói “Cái tên người Mỹ” phải xóa bỏ bất cứ những liên hệ ràng buộc nào mang tính cách địa phương. Khi mất, Washington được tán tụng như là “người đầu tiên trong chiến tranh, người đầu tiên trong hòa bình, và người đầu tiên trong lòng dân tộc của ông”. Những người theo chủ nghĩa liên bang coi ông như là biểu tượng của đảng nhưng những người theo chủ nghĩa Jefferson trong nhiều năm trời vẫn tiếp tục không tin vào ảnh hưởng của ông và cố tìm cách trì hoãn xây dựng tượng đài Washington. Là nhà lãnh đạo cách mạng thành công đầu tiên chống lại một đế quốc trong lịch sử thế giới, Washington trở thành một biểu tượng quốc tế đối với phong trào giải phóng dân tộc và chủ nghĩa quốc gia. Ảnh hưởng của ông đặc biệt gây âm vang tại Pháp và châu Mỹ Latinh. Các sử gia luôn xếp ông là một trong số hai hoặc ba vị tổng thống vĩ đại nhất.

2. George Washington – Thiên tài lãnh đạo

Tại sao George Washington lại nổi lên như một nhà lãnh đạo quan trọng nhất trong việc thành lập Hợp chủng quốc Hoa Kỳ, thậm chí còn được gọi là Cha của Đất nước?

Đây là một câu hỏi chắc chắn nảy sinh trong tâm trí của bất cứ ai nghiên cứu về vấn đề này, hay thậm chí là một câu hỏi bình thường về thời kỳ lập quốc của Hoa Kỳ. Washington đã sống và làm việc với các nhà triết học, nhà tư tưởng, nhà văn, nhà hùng biện và nhà tổ chức lỗi lạc, chẳng hạn như Franklin, Mason, John và Sam Adams, Jefferson, Patrick Henry, Hamilton, Madison, Dickinson, Randolphs và Lees, hầu hết tất cả đều ở xa và được giáo dục tốt hơn ông ấy. Tuy nhiên, tại ba nút giao thông chính trong việc lập quốc: Cách mạng; Công ước Lập hiến; và việc lựa chọn Tổng thống đầu tiên, thì nhà lãnh đạo được chọn lại là George Washington. Vào thời của chính mình, ông được xem như một người đàn ông không thể thiếu, Moses của Mỹ, Cha của Đất nước. Tại sao?

Những người cùng thời với ông và các nhà bình luận của thế hệ sau này đã liệt kê nhiều yếu tố khiến các đồng nghiệp đã chọn ông phù hợp với ba vị trí chiến lược quan trọng này. Đó là tầm ảnh hưởng về khí chất và tiếng nói, sức hút, năng lượng, kinh nghiệm nhiều mặt, sự quyến rũ, lòng dũng cảm, tính cách, là một người Virginia giàu có, hoài bão, danh tiếng là một người yêu nước kiên cường và đặc biệt là sau Cách mạng có được sự kính trọng, ngưỡng mộ và yêu mến của các tầng lớp nhân dân trong xã hội. Tuy nhiên, yếu tố được nhiều người nhắc đến đầu tiên khi nói đến nhà lãnh đạo tối cao này chính là tính cách của ông. Và người lại, điều ít được nhắc đến nhất là trí thông minh và ý tưởng của ông.

Do đó, ấn tượng chung của nhiều người ngày nay về Washington là một người có tư cách đạo đức cao nhất, nhưng ông không có trí thông minh bậc nhất và ông lấy hầu hết ý tưởng của mình từ những người khác, chẳng hạn như Franklin, Mason, Henry, Jefferson, Hamilton và Madison. 

George Washington được chọn cho những vai trò lãnh đạo là vì tính cách của ông ấy và cũng vì ông ấy là một thiên tài trong lĩnh vực lãnh đạo. Họ tin tưởng ông vì ông đã thể hiện mình một nhân vật cao quý và liêm khiết và ông cũng đã thể hiện mình là một nhà lãnh đạo xuất chúng.

Khả năng lãnh đạo

Khả năng lãnh đạo. Với mục đích của cuộc thảo luận này, tôi sẽ sử dụng một khái niệm mang tên “Nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa” mà tôi đã biết cách đây vài năm. Người lãnh đạo có tầm nhìn xa, trước hết là người có tầm nhìn rất rõ ràng, bao trùm và sâu rộng về sự nghiệp hoặc tổ chức liên quan. Tầm nhìn này bao gồm các ý tưởng và mục tiêu không đổi dù mất bao lâu để hiện thực hóa chúng và bất kể khó khăn nào mà nhà lãnh đạo gặp phải. Hơn nữa, nhà lãnh đạo không bao giờ cho phép bất kỳ phương tiện hoặc hành động nào vi phạm hoặc làm mất hiệu lực của tầm nhìn này và các giá trị cấu thành của nó.

Thứ hai, nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa phải khéo léo trong việc thiết kế và tạo ra một văn hóa tổ chức để có thể đạt được tầm nhìn và ý tưởng của nhà lãnh đạo. Trên thực tế, việc tạo ra văn hóa tổ chức này có thể là đóng góp lâu dài nhất của người lãnh đạo vì nó sẽ bao gồm các giá trị lâu dài, tầm nhìn và niềm tin được chia sẻ bởi các thành viên trong tổ chức.

Thứ ba, nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa cũng là người có thể thu hút người khác đi theo mình để cùng đạt được tầm nhìn. Nhưng hơn thế nữa, người có sức lôi cuốn này có thể truyền cho người khác những ý tưởng, niềm tin và giá trị của tầm nhìn để họ trở nên có sức mạnh vượt qua sự mong đợi của nhà lãnh đạo và của chính họ. 

Tóm lại, nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa trông rộng, có thể phát triển một tổ chức hiệu quả và có thể thu hút những người khác cùng phấn đấu để đạt được tầm nhìn của mình. Và để tầm nhìn đó trở thành tầm nhìn chung và tất cả họ cùng làm việc trong một tổ chức duy trì tầm nhìn, niềm tin và giá trị của nó.

Một đặc điểm khác của một nhà lãnh đạo thực sự hiệu quả là luôn tập trung đồng thời vào hai mặt dường như khác nhau hoặc đối lập, nhưng đối với một nhà lãnh đạo như vậy, họ luôn có mối liên hệ chặt chẽ với nhau, chẳng hạn như:

  • Chiến lược và các chiến thuật
  • Mục đích và các mục tiêu
  • Bức tranh toàn cảnh về một ý tưởng lớn và những hình ảnh chi tiết nhỏ 
  • chính khách và chính trị gia
  • nghiên cứu và thực tiễn
  • trí tuệ và ứng dụng
  • ý tưởng tương lai và hành động hiện tại

Trong tất cả những người cha sáng lập, chỉ riêng George Washington đã thể hiện đầy đủ ba đặc tính của một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa trông rộng và năng lực trí tuệ và đạo đức. Trong một thời gian dài và trong quá trình gặp nhiều khó khăn, để duy trì sự đồng nhất giữa các ý tưởng và mục tiêu dài hạn và ngắn hạn của các hành động.

Đây là lý do tại sao tôi tin rằng, chúng ta có thể khẳng định rằng George Washington là thiên tài lãnh đạo tối cao của Hoa Kỳ và do đó trở thành Cha đẻ của Đất nước này. Hãy xem xét khẳng định này về các vai trò của ông với tư cách là tổng tư lệnh của Quân đội Lục địa của Cách mạng, chủ tịch của Hiệp ước Lập hiến và là Tổng thống đầu tiên của Hợp chủng quốc Hoa Kỳ.

Ví dụ về Lãnh đạo của Washington

Tôi sẽ sử dụng hai khái niệm lãnh đạo này – nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa và nhà lãnh đạo có thể duy trì sự thống nhất giữa tầm nhìn và hành động hiện tại – để đánh giá ngắn gọn vai trò của Washington với tư cách là tướng của Lục quân Lục địa, chủ tịch của Công ước Hiến pháp và Tổng thống Hoa Kỳ .

a. Tổng tư lệnh Washington

Vào ngày 15 tháng 6 năm 1775, các đại biểu của Quốc hội Lục địa, nhóm họp tại Philadelphia, đã nhất trí bầu George Washington “chỉ huy tất cả các lực lượng lục địa, nổi lên hoặc được nâng lên để bảo vệ quyền tự do của Mỹ.” Ủy ban của ông, ngày 19 tháng 6 năm 1775, chỉ định ông là “Tướng và Tổng tư lệnh của các thuộc địa thống nhất”. Và ông nhận nó vào ngày 20 và bắt đầu đến Boston vào ngày 21.

Rõ ràng là Washington phải có những yếu tố cần có để được nhiều người lựa chọn. Trong đó quan trọng nhất và tính cách của ông, bởi vì họ biết rằng họ có thể tin tưởng ông. Ông là nhà quân sự nổi tiếng nhất ở các thuộc địa; ông là một người miền Nam và các đại biểu tin rằng ông có thể đoàn kết lực lượng của tất cả các thuộc địa. Ông là một người giàu có và có lẽ sẽ ít bị cám dỗ tham nhũng hơn và ông được biết đến như một nhà lãnh đạo không sợ hãi, kiên quyết và có năng lực. Một yếu tố quan trọng khác nữa mà mặc dù không được nhấn mạnh hoặc thậm chí có thể được nhiều nhà sử học và nhà bình luận thừa nhận, đó là những ý tưởng của ông về mối quan hệ giữa Anh và thuộc địa đã được nhiều người biết đến và là đại diện cho những ý tưởng được chia sẻ bởi các đại biểu và những người mà họ đại diện. Họ đã chia sẻ với nhau một tầm nhìn chung. Để nói một cách dễ hiểu hơn chính là tầm nhìn của ông được chia sẻ và trở thành tầm nhìn chung cho những người cùng ông chiến đấu. 

Chỉ xem xét ba trong số các ý tưởng chính của Washington với tư cách là Đại tướng. Đầu tiên, anh ta phải giành chiến thắng trong cuộc chiến, bất kể nó diễn ra trong bao lâu. Thứ hai, đó là một cuộc chiến tranh giành độc lập, tự do. Thứ ba, mục đích của sự độc lập thoát khỏi Vương quốc Anh là để thiết lập một chính phủ cộng hòa, hợp hiến. Là một nước cộng hòa, hình thức chính phủ và các quan chức cầm quyền của nó sẽ do người dân quyết định.

Washington, hơn ai hết trong thời kỳ đó, hiểu đầy đủ hàm ý của những ý tưởng này liên quan đến tất cả các khía cạnh của chức năng lãnh đạo quân sự của mình – chiến lược, hoạt động, chiến thuật. Ông bộc lộ mình là một thiên tài trong lãnh đạo với tư cách là “Tướng quân và Tổng tư lệnh của các thuộc địa thống nhất.”

Trước tiên, hãy xem xét vai trò của anh ấy như một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa. Tôi đã chứng minh rằng Washington có tầm nhìn về một chính phủ độc lập, cộng hòa, hợp hiến do một người dân tự do kiểm soát. Ông cũng hình dung quốc gia này sẽ đóng góp vào sự thăng hoa và hạnh phúc trong những năm, thậm chí nhiều thế kỷ tới của toàn thế giới. (Tầm nhìn này hiện đang được thực hiện khi ngày càng có nhiều quốc gia trên thế giới trở thành các nền dân chủ.)

Là một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa, Washington đã phát triển một tổ chức với văn hóa tổ chức nhằm đạt được mục tiêu giành chiến thắng trong cuộc chiến giành độc lập. Điều này, như Washington biết rõ, sẽ chỉ là bước đầu tiên trong quá trình thành lập một chính phủ cộng hòa, hợp hiến. Trong tám năm của Cách mạng Hoa Kỳ, Tướng Washington đã dành nhiều thời gian, suy nghĩ và tiêu tốn nhiều năng lượng hơn với tư cách là người tổ chức và quản lý các lực lượng quân sự hơn là với tư cách là một nhà chiến lược và chiến thuật quân sự. Nếu không có sự lãnh đạo thông minh, bền bỉ của Washington, quân đội với tư cách là một tổ chức sẽ sụp đổ ngay từ bên trong, nếu không được hỗ trợ bởi sức mạnh quân sự của Anh.

Là một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa trông rộng, Washington cũng thu hút cả quân đội và dân thường đi theo mình để chiến thắng. Ông phải đối mặt với thực tế của những cuộc nhập ngũ ngắn hạn, những cuộc đào ngũ, những người lính được trang bị và trang bị rất kém, các nhà lập pháp quốc hội và tiểu bang ngoan cố và lòng trung thành dao động với Sự nghiệp Vinh quang trong dân chúng. Tuy nhiên, có đủ binh lính và dân thường đã tin tưởng ông, tin tưởng vào khả năng của ông, gắn bó đến mức họ ở lại với anh và những ý tưởng của anh.

Sau trận chiến ngày Giáng sinh năm 1776 tại Trenton và sau cuộc vượt sông Delaware, nhiều binh lính đã sẵn sàng lên đường vì đã hết hạn nhập ngũ. Washington khẩn thiết kêu gọi họ tiến tới và ở lại với ông trong sự nghiệp cao cả này. Lúc đầu, do dự, nhưng sau đó gần như hoàn toàn, những người lính bước lên phía trước vì tin tưởng và tôn trọng Washington. Trong giây phút đó, ông đã cứu quân và sự nghiệp cách mạng.

Trận chiến tại Monmouth, New Jersey năm 1778 cũng cho thấy khả năng lãnh đạo lôi cuốn và thiên tài của ông như một chiến thuật gia chiến trường. Trong trận chiến quan trọng này với quân đội của Cornwall, quân Mỹ đã rút lui và hỗn loạn khi Washington nắm quyền kiểm soát cá nhân. Lafayette nói rằng “sự hiện diện của ông ấy đã ngăn chặn cuộc rút lui” và Hamilton cũng viết “Các sĩ quan khác có công rất lớn trong việc thực hiện tốt các phần của họ, nhưng ông ấy đã chỉ đạo toàn bộ bằng kỹ năng của một người thợ bậc thầy… Tôi chưa bao giờ thấy Tướng quân có nhiều lợi thế như vậy”. Người Anh rút về New York.

Bằng sự hiện diện của ông trong số các sĩ quan của ông tại Newburgh, New York, đồn trú vào tháng 3 năm l783. Sau khi nhiều binh sĩ Mỹ đào ngũ và dẫn đến đại bại thì nhờ có quyết định của Washington với các sĩ quan đã cứu lại trận chiến đó. Có một phong trào đấu tranh giữa nhiều sĩ quan bởi vì họ không được trả công và ghi nhận xứng đáng cho những năm hy sinh của họ. Washington phản đối lý do của họ nhưng có lẽ do mối quan hệ tình cảm của họ với ông nhiều đến mức, sau cuộc gặp gỡ đầy kịch tính của ông với họ, họ đã khẳng định lòng trung thành với chính và từ bỏ mọi ý định âm mưu. Người viết tiểu sử về Washington, James Thomas Flexner đã viết: “Washington đã cứu nước Mỹ khỏi chế độ chuyên chế và bất hòa”. Sau đó, ông trích dẫn nhận xét của Jefferson: “Sự tiết chế và đức tính của một nhân vật duy nhất có thể đã ngăn cản cuộc Cách mạng này khép lại, như hầu hết những người khác đã làm, bởi một sự lật đổ quyền tự do mà nó đã được thiết lập. ” (Xem Washington,The Indispensable Man, trg. 175.)

Washington xuất sắc trong cả ba vai trò của một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa; ông ấy cũng xuất sắc không kém trong việc duy trì sự gắn kết giữa các mục tiêu dài hạn và các hành động cụ thể, hiện tại. Chúng ta thấy hết lần này đến lần khác trong cam kết không mấy sáng suốt của ông với ý tưởng rằng trong một nước cộng hòa, quân đội luôn phải chịu sự kiểm soát của dân sự. Ông đã nói rõ điều này trong vô số thư từ, mệnh lệnh, địa chỉ và đặc biệt bằng hành động của mình rằng quân đội phải luôn hành động theo các quyết định của Quốc hội, ngay cả khi ông không đồng ý với chúng. Những quyết định này liên quan đến những việc cơ bản như tuyển chọn sĩ quan, hoạch định chiến lược và trang bị và trả lương cho binh lính.

George Washington
Ngày 23/12/1783 George Washington từ chức Tổng tư lệnh

Tất nhiên, hành động quan trọng trong vấn đề này là việc Washington từ chức được dàn dựng cẩn thận với tư cách là “Tướng kiêm Tổng tư lệnh” tại Annapolis vào ngày 23 tháng 12 năm 1783. Phản hồi của Quốc hội, do Jefferson viết, lưu ý rằng Washington luôn công nhận quyền lực dân sự quyền tối cao đối với quân đội.

Washington hiểu rõ những yếu tố cần thiết để thành lập một chính phủ cộng hòa hợp hiến: sự kiểm soát của người dân; sự tôn trọng đối với chính phủ; đức tính cá nhân cũng như công vụ và mối quan hệ gắn bó của họ; sự tôn trọng lẫn nhau, dân sự đối với cơ quan quân sự và những người khác. Những ý tưởng này không thể bị vi phạm dù khi đang có chiến tranh. Do đó, khi những người lính ra ngoài kiếm thức ăn và tiếp liệu, họ được lệnh phải thể hiện sự tôn trọng đối với tất cả công dân ngay cả khi nếu không có nó có thể tạo điều kiện cho họ kiếm được nhiều tiền hơn từ việc kiếm ăn. Washington biết rằng việc sử dụng các phương tiện phi đạo đức và thiếu tôn trọng để đạt được lợi ích trong phạm vi ngắn có thể ngăn cản việc đạt được các mục tiêu tầm xa. Với tư cách là Tổng tư lệnh George Washington đã trở thành anh hùng thực sự của nước Mỹ.

b. Công ước lập hiến

Với tư cách là viên chức chủ tọa được bầu nhất trí của Hội nghị Lập hiến, cuộc họp tại Philadelphia từ ngày 25 tháng 5 đến ngày 17 tháng 9 năm 1787, Washington một lần nữa chứng tỏ tài năng lãnh đạo của mình. Chúng ta phải hỏi một lần nữa, tại sao ông lại được chọn làm thủ lĩnh bởi nhóm mà Jefferson gọi là “một hội các á thần”? Chắc chắn một lý do là các đại biểu biết rằng người được kính trọng, yêu quý và thậm chí là thần tượng nhất trong nước là George Washington. Tuy nhiên, như những lần trước, ông ấy cũng được chọn cho vai trò quan trọng này vì tính cách của ông và vì ông là một nhà lãnh đạo được công nhận là người khéo léo trong việc dung hòa các quan điểm khác nhau; tóm lại, ông là một chính trị gia tối cao.

Tuy nhiên, tôi muốn nhấn mạnh rằng ông ấy cũng được chọn vì những ý tưởng của ông ấy về chủ nghĩa hợp hiến đã được biết đến rộng rãi và được hầu hết các đại biểu chia sẻ. Họ biết rằng họ có thể tin tưởng ông không chỉ vì tính cách xuất chúng mà còn vì những ý tưởng của ông đối với chính phủ hợp hiến. Tư duy của George Washington về các vấn đề hiến pháp chưa được các sử gia và nhà bình luận công nhận một cách đầy đủ. Sự lãng quên hoặc thiếu hiểu biết này đã được Tiến sĩ Glenn A. Phelps, giáo sư khoa học chính trị tại Đại học Bắc Arizona, sửa chữa trong một cuốn sách xuất sắc có tựa đề George Washington & American Constitutionalism.

Ông viết, “các bài viết của Washington tiết lộ một tầm nhìn rõ ràng, chu đáo và mạch lạc đáng kể về những gì ông hy vọng một nước cộng hòa Mỹ sẽ trở thành. Những quan niệm này bắt đầu xuất hiện vào đầu những năm 1770, có quan điểm sắc nét hơn, rõ ràng hơn trong cuộc Cách mạng, và ít thay đổi sau đó. Những lời của ông, nhiều người trong số họ chỉ tiết lộ cho gia đình và bạn bè, cho thấy một người đàn ông có cam kết nhiệt thành với ý tưởng phát triển đầy đủ về một nền cộng hòa lập hiến trên quy mô lục địa, mong muốn thúc đẩy kế hoạch đó bất cứ khi nào và bất cứ khi nào hoàn cảnh hoặc bàn tay của Chúa cho phép.”

“Cách giải thích này thách thức quan điểm thông thường về Washington theo một số cách khác. Đầu tiên, tôi khẳng định rằng các giá trị chính trị của Washington thay đổi rất ít theo thời gian bất kể ‘thư ký’ của ông ấy là ai; các sứ giả khác nhau dường như không ảnh hưởng đến thông điệp của Washington. Ông không phải là một con tắc kè hoa chính trị sẵn sàng thay đổi màu sắc của mình để phù hợp với sở thích và ý tưởng của các cố vấn tài giỏi của mình. Sự đóng góp của những tác giả viết được giáo dục tốt hơn của ông, có kiến ​​thức sâu sắc về triết học, chắc chắn đã được cải thiện dựa trên chất văn xuôi rắn rỏi của ông, nhưng chất riêng vẫn là của Washington.

“Thứ hai, tầm nhìn về hiến pháp của Washington – dựa trên các yếu tố của chủ nghĩa cộng hòa bảo thủ cổ điển và chủ nghĩa thương mại có tư tưởng lục địa – đã phát triển nhiều năm trước khi ông gặp Hamilton, Madison và các nhà sáng lập khác dưới quyền mà ông được cho là đã sa ngã. Do đó, những tuyên bố rằng Washington được chọn chỉ như một kẻ bù nhìn cho phong trào dân tộc chủ nghĩa nổi lên đầu những năm 1780 đã đánh giá thấp đóng góp của Washington. Những người theo chủ nghĩa dân tộc không chỉ đơn thuần chiếm lấy danh tiếng quốc gia ngày càng tăng của Washington để cho phép họ thực hiện mục tiêu của mình. Thay vào đó, họ nhìn nhận ông một cách tự nhiên về vai trò lãnh đạo bởi vì quan điểm của ông đã được biết đến nhiều và được thiết lập vững chắc. Thật vậy, nhiều ý tưởng của ông ấy đã sắp đặt chương trình dân tộc chủ nghĩa ”.

Một số ý tưởng cơ bản của Washington là: một liên minh mạnh, một cơ quan lập pháp do người dân lựa chọn, một hiến pháp thành văn, nhà nước pháp quyền, một cơ quan hành pháp có quyền thực thi luật pháp, quyền tối cao của luật quốc hội hoặc luật quốc gia đối với luật của bang, quân đội quốc gia thường trực thành lập và kiểm soát dân sự của quân đội. Như đã nói ở trên, những ý tưởng này và những ý tưởng cơ bản khác đã được Washington phát triển rất lâu trước khi Hội nghị Lập hiến được tổ chức.

Về phương diện lãnh đạo của Công ước, ông đã thực hiện hiệu quả như một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa và một nhà tư tưởng tầm xa và tầm ngắn. Tuy nhiên, phong cách của ông đã thay đổi vì ông là một sĩ quan chủ trì chứ không phải một vị tướng. Ảnh hưởng và quyền lực của ông được sử dụng trong các cuộc trò chuyện cá nhân, các cuộc họp với phái đoàn Virginia nơi ông đã bỏ phiếu và đôi khi ở bên thua cuộc, và khi các đại biểu họp với tư cách là một ủy ban toàn thể do người khác chủ trì. Đó là một đại hội được tổ chức rất tốt, bao gồm tất cả các phiên họp được tổ chức trong bí mật và không tiết lộ quá trình tố tụng cho bất kỳ ai khác. Sức mạnh của sự hiện diện của Washington đã được nhìn thấy khi một đại biểu vô tình đánh rơi một tài liệu mật xuống sàn. Khi bị phát hiện, nó được trao cho Washington, người đã nghiêm khắc giải quyết với các đại biểu về các vấn đề bí mật một cách bí mật.

Thành công của Công ước, cả về quy trình và kết quả của nó, là minh chứng cho tài năng lãnh đạo của Washington, giống như sự xác nhận cuối cùng của người dân Mỹ. Các nhà sử học và nhà bình luận ngày đó và những năm sau đó ghi nhận sự tán thành của Washington và Franklin vì đã đưa việc phê chuẩn Hiến pháp trở thành luật của đất nước.

c. Tổng thống Hoa Kỳ

Không có gì ngạc nhiên đối với bất kỳ người dân Hoa Kỳ, kể cả George Washington, khi ông được nhất trí bầu làm Tổng thống đầu tiên của quốc gia mới và 4 năm sau đó ông được bầu lại vào vị trí ưu việt này. Cũng giống như những lời kêu gọi nhân dân khác của ông, Washington được chọn không chỉ dựa trên tư cách và kỹ năng lãnh đạo của ông mà còn vì người dân biết và tin tưởng những ý tưởng và cam kết của ông. Những ý tưởng này đã được nói, viết và tồn tại trong Cách mạng, nhiều ý tưởng đã được đưa vào Hiến pháp và những ý tưởng khác vẫn được nhiều người biết đến.

George Washington
George Washington – Tổng thống Hoa Kỳ đầu tiên

Đánh giá về ông với tư cách là Tổng thống đầu tiên ở khía cạnh nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa, rõ ràng Washington đã có một tầm nhìn rất phát triển và mạch lạc với cả mục tiêu dài hạn và ngắn hạn. Một số ý tưởng đó là: sự cần thiết tuyệt đối và thậm chí là thiêng liêng của Liên minh, trung thành tuân theo Hiến pháp, phát triển tính cách dân tộc riêng biệt của Mỹ, thành lập một chính phủ sẽ được người dân tin tưởng, vai trò của chính phủ liên bang trong sự phát triển mạnh mẽ của công nghiệp, thương mại, giáo dục và những gì ngày nay chúng ta gọi là cơ sở hạ tầng, sự cần thiết của một nền cộng hòa về đức công và tư, độc lập khỏi mọi hình thức thống trị của nước ngoài và duy trì tự do. Một số trong số những ý tưởng này và những ý tưởng khác đã được trình bày trong “Thư Thông tư” (Circular Letter) mà ông đã gửi cho tất cả các thống đốc vào năm 1783 khi kết thúc Cách mạng,

Washington, trong phạm vi các quy định cơ bản nhưng thưa thớt của Hiến pháp, chịu trách nhiệm thành lập chính phủ liên bang. Ông ấy đã làm như vậy và người dân Hoa Kỳ sống ngày nay với và bằng phần lớn những gì ông ấy đã tạo ra. Kỹ năng của ông với tư cách là một nhà lãnh đạo tổ chức có thể được coi là một nhà lập hiến nghiêm khắc và ông tin rằng Quốc hội chịu trách nhiệm chính trong việc tạo ra các chính sách và luật pháp trong nước trong khi Tổng thống chịu trách nhiệm thực hiện các chính sách và thực thi luật pháp. Đồng thời, Washington cũng nói rõ rằng việc xây dựng chính sách đối ngoại, bao gồm cả các hiệp ước, là trách nhiệm của Tổng thống. Washington cẩn thận quan sát vai trò và quyền hạn của Quốc hội trong khi ông cũng bảo vệ vai trò và quyền hạn của Tổng thống. Chúng ta một lần nữa thấy rằng ông là một chính trị gia rất tinh vi và khéo léo cũng như là một người am hiểu về hiến pháp. Giáo sư lịch sử Yale Edmund Morgan, trong cuốn sách nhỏ của mình, The Genius of George Washington, đã phân tích rất rõ điều này. Theo Morgan, ông là một thiên tài trong sự hiểu biết và sử dụng quyền lực, bao gồm cả thời điểm từ bỏ quyền lực như đã thể hiện trong việc từ chức Tổng tư lệnh, Chủ tịch Công ước lập hiến cũng như Tổng thống.

Là một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa trông rộng, Tổng thống Washington tiếp tục là một nhà lãnh đạo lôi cuốn, người luôn giữ được lòng trung thành và tình cảm của người dân. Ông đã nuôi dưỡng điều này thông qua các chuyến lưu diễn đến tất cả các tiểu bang và qua vô số lần xuất hiện trước công chúng. Tuy nhiên, khi nguyên tắc yêu cầu ông phải hành động theo cách có thể gây ra sự phản đối nghiêm trọng, ông đã tuân thủ các nguyên tắc của mình và kịp thời để mọi người phát hiện ra rằng ông đã hành động khôn ngoan, đổi mới sự quan tâm và tình cảm của họ. Hai sự kiện chính gây ra tình huống như vậy là tuyên bố trung lập của ông trong cuộc Cách mạng Pháp và việc ông ký Hiệp ước Jay với Vương quốc Anh.

Cũng như hai vị trí quan trọng trước đây, Washington không chỉ là một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa trông rộng, ông còn tối cao không kém trong khi Tổng thống nắm giữ thông tin chi tiết về chính quyền của mình, các quyết định lớn và ít cần thiết hiện tại, phụ thuộc vào các vấn đề lớn hơn và các ý tưởng đang bị đe dọa. Hiệp ước Jay và Đạo luật Trung lập một lần nữa minh họa điều này. Tầm nhìn của Washington về một “đế chế” mạnh mẽ và độc lập yêu cầu quốc gia mới phải có thời gian để phát triển, như ông biết, và do đó, quốc gia này không được lôi kéo vào bất kỳ hành động nào ngăn cản sự phát triển này. Những hình ảnh minh họa vô tận có thể được đưa ra về việc cân bằng các mục tiêu tầm xa với các hành động tầm ngắn một cách mạch lạc và được đưa ra trong George Washington & Chủ nghĩa hợp hiến Hoa Kỳ và các cuốn sách khác.

Điều gì đã khiến Washington trở thành một thiên tài với tư cách là một nhà lãnh đạo?

Mặc dù không ai có thể giải thích đầy đủ các yếu tố đã kết hợp để tạo ra một Washington, Lincoln, Plato, Luther, Edison, Einstein hay bất kỳ con người biến đổi kỳ vĩ nào khác, nhưng chúng ta biết một số luồng đã hình thành, giống như sự hùng vĩ của luồng sóng mà Washington mang lại.

Tất nhiên, điều đầu tiên là sự ban tặng của cuộc sống mà ông ấy đã được sinh ra. Rõ ràng nhất là các đặc điểm thể chất của ông ấy – chiều cao, sức mạnh, năng lượng và khả năng phối hợp thể chất. Bộ não hay trí thông minh của ông ta cũng là bẩm sinh. Nói chung những điều thường không được đề cập đến là tính khí. Các sinh viên của Myers-Briggs Type Indicator gợi ý rằng George Washington sẽ phải kiểm tra như một ISTJ. Tham vọng lái xe, yêu thích những chi tiết, kiên nhẫn, quyết tâm, tinh thần trách nhiệm và những đặc điểm dễ thấy khác khiến ông ấy trở thành người mà ông ấy có liên quan đến tính khí mà ông sinh ra.

Một luồng đóng góp khác bao gồm gia đình và bạn bè – cha mẹ anh, anh trai ông Lawrence và gia đình Fairfax. Cha ông ấy rõ ràng là một người mạnh mẽ, nhân văn và có óc kinh doanh. Mẹ ông rõ ràng là một người mẹ rất cương quyết, cầu thị và khắt khe. Anh trai của ông được học hành, có văn hóa và có khuynh hướng quân sự. Fairfaxes lịch sự và rất giàu có.

Tôn giáo góp phần không nhỏ vào việc giải thích ý thức đạo đức sâu sắc và lương tâm nhạy cảm về đạo đức của Washington. Trong khi ông ấy rất kín tiếng bày tỏ bất kỳ quan điểm tôn giáo cá nhân nào, không thể nghi ngờ rằng niềm tin tôn giáo đã gây ra cho ông ấy từ rất sớm, như ông ấy đã từng nói, ông ấy đã “luôn luôn đi trên một đường thẳng”. Sự tham gia nghiêm túc của ông vào Hội Tam điểm cũng có thể góp phần tạo nên tính cách của ông.

Henry T. Tuckerman nhận xét về yếu tố đạo đức này trong cuộc sống của Washington và mối liên hệ của nó với trí thông minh của ông. “Thế giới vẫn chưa hiểu được hiệu quả trí tuệ bắt nguồn từ các phẩm chất đạo đức – làm thế nào ánh sáng của một người trung thực, và sự trong sáng của một tâm trí không biến đổi đạt được kết quả vượt ra ngoài tầm với của trí thông minh và sự ngoan cố – làm thế nào mà sự chính trực có ý thức mang lại cả cái nhìn sâu sắc và trực tiếp cho tinh thần các hoạt động và việc nâng cao hơn bình diện của các động cơ ích kỷ mang lại một cái nhìn toàn diện hơn và do đó đáng tin cậy hơn về các vấn đề, hơn là sự kiểm tra sắc sảo chỉ dựa trên năng lực cá nhân.” (“The world has yet to understand the intellectual efficiency derived from moral qualities – how the candor of an honest, and the clearness of an unperverted mind attain results beyond the reach of mere intelligence and adroitness – how conscious integrity gives both insight and directness to mental operations, and elevation above the plane of selfish motives affords a more comprehensive, and therefore a more reliable views of affairs, than the keenest examination based exclusively on personal ability.”)

Đạo đức sâu sắc, bản chất không ích kỷ và sự tự chủ của Washington cùng với trí tuệ tốt đã giúp ông có thể nghĩ đến tất cả các tướng lĩnh và người sáng lập khác. Trong số đó, ông ấy có những ý tưởng về phạm vi dài và ngắn tốt nhất và cách duy trì sự liên kết giữa chúng.

Sự tôn trọng sâu sắc của Washington đối với mọi người và không bao giờ thất bại, ngoại trừ trong những trường hợp rất hiếm hoi, cách cư xử tốt và tự chủ có thể được bắt nguồn phần lớn từ việc ông đã tự nuôi dưỡng và phát triển bản thân khi còn trẻ. “Rules of Civility & Decent Behavior in Company and Conversation.”. Rõ ràng là những điều này đã trở thành bản chất thứ hai đối với ông ta. Cũng như ông không phải lãng phí sức lực và suy nghĩ trong việc giải quyết các vấn đề đạo đức nên ông cũng không phải lãng phí chúng trong việc quyết định cách đối xử với người khác; ông đối xử với mọi người một cách nhã nhặn và tôn trọng. Một luồng tư duy khác góp phần trong hệ tư duy tư tưởng lớn của Washington chính là luôn tìm cách học hỏi thêm để hoàn thiện bản thân.

Ai biết được những đặc điểm này có từ khi nào? Ông ấy là một người lắng nghe tuyệt vời, ông ấy là một người quan sát nhạy bén về mọi người và các sự kiện. Và khả năng đọc của ông cũng rộng rãi và sâu sắc hơn nhiều so với những gì mọi người vẫn nghĩ. 

Một hệ tư tưởng lớn sẽ được tạo thành từ những luồng tư duy đúng đắn, chúng góp phần tạo nên một George Washington như lúc đó. Những điều này đều được ông cố ý chọn lọc, hệ thống và sáng tạo để kết hợp với nhau để khắc họa một George Washington trong lòng nhiều người sau này. Ông ấy xem cuộc sống của mình giống như là một bộ phim, và ông tự mường tượng cho mình vai mà mình sẽ đóng và đã đóng. Điều này không mang ngụ ý của sự thiếu chính trực cá nhân hay đa tính cách. Điều này có nghĩa là George Washington đã chọn cho mình một hình tượng, một mô hình có tư duy, hệ tư tưởng theo ông là đúng đắn nhất và sau đó là sống theo nhân vật đó. Đó là một cách rất hay để hoàn thiện và phát triển chính mình mà tôi nghĩ là bạn cũng nên học tập và áp dụng. 

Có ít nhất bốn mô hình như vậy mà ông đã sử dụng. Một là mô hình Cato của người La Mã trong vở kịch “Cato” của Addison về một người La Mã đức độ. Washington đã xem vở kịch nhiều lần, ghi nhớ các phần của vở kịch và cho nó diễn tại Valley Forge. Ông cũng nghĩ đến Cincinnatus, một nông dân La Mã, người đã rời bỏ máy cày để lãnh đạo đội quân cứu La Mã và sau đó quay trở lại làm ruộng, từ chối vai trò “Độc tài” (Dictator) do Thượng viện La Mã đề nghị (Garry Wills, George Washington and the Enlightenment). Một mô hình khác là của Vua Yêu nước (Patriot King), một vai diễn nổi tiếng vào thời Washington của nhà văn người Anh Bolingbroke. Vua yêu nước luôn lấy dân sinh làm trọng tâm. Mô hình thứ tư cho Washington là của Cha.

Ngoài bốn hình mẫu lớn này, Washington còn trải qua nhiều nhân vật lớn khác có ảnh hưởng đến ông. Có các thống đốc hoàng gia của Virginia, các quý tộc trên đất liền và các nhà lãnh đạo của họ, những người mà ông đã sống và làm việc trong mười lăm năm ở Nhà của Burgesses Virginia và các vị tướng Anh Braddock và Forbes. Washington đã quan sát kỹ lưỡng và học hỏi từ tất cả.

Ngay cả khi xem xét tất cả những ảnh hưởng, mô hình và những cống hiến trong cuộc sống của Washington, chúng ta vẫn không thể hiểu hết điều gì đã khiến ông trở thành George Washington mà chúng ta biết qua các bài viết, thành tích của ông và những gì đã viết về ông. Câu trả lời tốt nhất, tôi tin rằng, Washington mà chúng ta biết là Washington, Cha đẻ của Đất nước, người mà George Washington đã phát minh và khắc họa. Ông ấy là một thiên tài trong sự sáng tạo này vì một phần ông ấy là một thiên tài trong lãnh đạo.

Câu trả lời cho những bí ẩn

Tại sao chỉ trong thời gian gần đây, hay hai trăm năm và lâu hơn sau khi ông qua đời, chúng ta mới đánh giá cao những đóng góp về trí tuệ và tổ chức của Washington trong việc thành lập quốc gia và việc thể chế hóa những đặc điểm đã làm nên sự vĩ đại của Hoa Kỳ. ?

Tôi tin rằng câu trả lời lại chỉ ra sự thật rằng ông đã thành công rực rỡ với tư cách là người Cha của Đất nước, một danh hiệu được ban tặng cho ông nhưng cũng là danh hiệu mà ông đã chiếm đoạt và sống. Một người cha thực sự thành công và hiệu quả là người không bao giờ tuyên bố công lao về những thành tựu của mình trong vai trò làm Cha và là người khắc sâu những ý tưởng và giá trị của mình vào thế hệ con cái của mình đến mức thực tế, chúng không nhận ra mình từ khi nào. Do đó, họ có xu hướng chỉ coi chúng là điều hiển nhiên hoặc tự ghi công cho chúng. Tất cả chúng ta đều biết câu chuyện về một sinh viên năm hai đại học, người đã rất ngạc nhiên về việc cha mình dường như không được hiểu biết, thậm chí là ngu ngốc, chỉ để sau này khám phá ra rằng cha mình đã trở nên thông minh, sáng suốt và khôn ngoan như thế nào. Những ý tưởng mà Washington đã và đang sống đã trở nên thấm nhuần trong các thể chế và văn hóa Mỹ, bởi vì kỹ năng của ông là một nhà lãnh đạo có tầm nhìn xa.

Học hỏi từ Cha Washington

Theo truyền thống của George Washington, có lẽ, sự quan tâm của cá nhân tôi đối với việc nghiên cứu những người nổi tiếng, những người có đóng góp tích cực lớn cho cuộc sống luôn là điều tôi có thể học hỏi từ họ để biến tôi trở thành một công dân và con người tốt hơn. Tôi tin rằng chúng ta có thể học được rất nhiều điều từ việc nghiên cứu cuộc đời của George Washington sẽ dẫn đến đổi mới cá nhân và công chúng nếu chúng ta áp dụng những gì chúng ta học được. Tôi sẽ chỉ đề cập đến một số mục.

Một, sự cần thiết và tầm quan trọng của việc chịu trách nhiệm về cuộc sống của chính mình bằng cách kiểm soát cảm xúc của mình. Washington có một khí chất núi lửa, hiếm có trường hợp ngoại lệ, ông luôn kiểm soát được. Washington có thể kiểm soát bên ngoài rất nhiều vì lần đầu tiên ông học cách kiểm soát bản thân từ bên trong.

Hai, tầm quan trọng của việc học hỏi liên tục bằng cách quan sát, lắng nghe, đọc và phản ánh. Washington đã dành nhiều thời gian để suy ngẫm hoặc cân nhắc.

Thứ ba, tầm quan trọng của sự lịch sự (110 quy tắc), có nghĩa là cơ bản tôn trọng mọi người.

Bốn, vai trò của đạo đức và sự trưởng thành về cảm xúc có thể đóng trong việc nâng cao trí tuệ tự nhiên của một người.

Năm, các thành phần tạo nên việc lãnh đạo hiệu quả.

Sáu, mối quan hệ gắn bó chặt chẽ trong một nền dân chủ giữa đức hạnh công khai và cá nhân; sự vắng mặt của cái này sẽ luôn làm giảm cái kia và ngược lại.

Thứ bảy, sự cần thiết của một nền dân chủ để mọi công dân đều trở thành công dân tốt và để chính phủ được quản lý theo cách thức xứng đáng với sự tin tưởng của công dân.

Điều này đủ để cho thấy rằng ngày nay Hoa Kỳ khẩn cấp cần tái sinh những ý tưởng mà ông đã có để làm nên sự vĩ đại của đất nước họ và sự đổi mới của Washington như một hình mẫu và anh hùng dân tộc hàng đầu của người Mỹ.

Tương lai của đất nước Hoa Kỳ, ở một mức độ lớn, phụ thuộc vào việc người Mỹ phát triển cả về mặt cá nhân và công khai loại tính cách được nhìn thấy đầy đủ và xuất sắc trong cuộc sống cá nhân và công chúng của George Washington.

3. George Washington và Tôn giáo

Khi nghiên cứu niềm tin tôn giáo của George Washington, rất khó để đưa ra kết luận tuyệt đối và cụ thể. Tùy thuộc vào nguồn được kiểm tra, Washington đã được vẽ bằng những ánh sáng khác nhau, từ một người theo Chủ nghĩa giáo phái đến một người tin theo Cơ đốc giáo. Dù có kết luận chính xác nào đi chăng nữa, vẫn có những sự thật chung xung quanh mối quan hệ của Washington với tôn giáo.

Washington là cháu nội vĩ đại của Lawrence Washington, một mục sư Anh giáo. Những khó khăn giữa Lawrence Washington và Nhà thờ cuối cùng có thể dẫn đến việc những người thừa kế của ông chuyển đến Virginia. Vì vậy, lý do Washington sinh ra ở Virginia có thể liên quan đến những phát triển tôn giáo. Đại thức tỉnh đầu tiên diễn ra ở Anh trong những năm trước khi Washington ra đời, và đóng một vai trò quan trọng trong đặc tính của môi trường tôn giáo đang phát triển ở Mỹ vào thế kỷ thứ mười tám. Tuy nhiên, ảnh hưởng của Đại thức tỉnh được cảm thấy mạnh mẽ nhất bởi những người Baptists và Presbyterian, và ít ảnh hưởng hơn trong cộng đồng Anh giáo bao gồm Washington. Một gia đình Anglian do mẹ đứng đầu người đã cống hiến cho tâm linh cá nhân đã nuôi dạy George Washington, người có thể có ảnh hưởng đến ý thức tôn giáo của chính Washington.

Về sự tham gia trực tiếp của nhà thờ, Washington là một thành viên tận tụy của Giáo hội Anh giáo. Năm 1762, Washington trở thành một người mặc vest ở Truro Parish, giám sát các công việc tại Nhà thờ Pohick. Ông đã phục vụ như một giáo dân trong ba nhiệm kỳ, giúp chăm sóc người nghèo. Việc tham dự nhà thờ của Washington thay đổi trong suốt cuộc đời của ông, với sự tham dự của ông trở nên lẻ tẻ trong các khoảng thời gian và sau đó lại tăng lên trong nhiệm kỳ tổng thống của ông. Tuy nhiên, một cựu mục sư tại Pohick đã nói rằng “Tôi chưa bao giờ biết một người phục vụ tại nhà thờ liên tục như vậy ở Washington.” 1 Nhìn chung, đời sống tôn giáo của Washington chứa đầy nhiều lập trường dường như trái ngược nhau.

Về tâm linh cá nhân, Washington thường kín đáo về đời sống tôn giáo của mình. Washington được cho là đã có các buổi cầu nguyện riêng thường xuyên, và cầu nguyện cá nhân là một phần lớn trong cuộc đời của ông. Một báo cáo nổi tiếng nói rằng cháu trai của Washington đã chứng kiến ​​anh ta thực hiện những việc sùng kính cá nhân với một cuốn Kinh thánh mở  trong khi quỳ gối, vào cả buổi sáng và buổi tối. Rõ ràng là khi nói về tôn giáo, Washington là một người đàn ông kín đáo, hơn là với những khía cạnh khác trong cuộc sống của ông.

Washington được cho là đã từ chối tham gia hiệp thông, nhưng có những báo cáo mâu thuẫn. Một quốc gia mà Washington đã tham gia vào Mình Thánh Chúa trước khi nắm quyền kiểm soát  của quân đội Continental , nhưng không phải sau đó. Tuy nhiên, Washington thường rời  các buổi lễ nhà thờ sớm, để Martha Washington ở lại để tham gia buổi lễ. Ông thậm chí đã từng bị phụ tá hiệu trưởng của Nhà thờ Christ ở Philadelphia quở trách vì hành vi này.

Cũng có tranh luận về việc liệu Washington có tin vào một thế giới bên kia hay không. Mặc dù có thể ông ấy không tin vào thiên đàng theo tín ngưỡng Cơ đốc giáo, nhưng cũng có thể ông ấy đã cẩn thận về người mà ông ấy nhắc đến khi đề cập đến một thế giới bên kia vui vẻ. Washington đã đề cập đến một phán quyết sắp tới, cho thấy một số cuộc gặp gỡ trong tương lai với “Đấng Sáng tạo.” Ông ta cũng là một Hội Tam điểm , người có giáo lý yêu cầu niềm tin vào thế giới bên kia.

Nhìn vào niềm tin thần học của Washington, rõ ràng là ông tin vào một vị Thần Tạo hóa theo một cách nào đó, và dường như một vị thần cũng đang hoạt động trong vũ trụ. Vị thần này có ba đặc điểm chính; ông ta khôn ngoan, khôn khéo và bất cần. Washington gọi vị Chúa này bằng nhiều cái tên, nhưng thường được gọi bằng cái tên “Sự quan phòng”. Washington cũng gọi sinh vật này bằng các danh hiệu khác để suy luận rằng Chúa này là Chúa Tạo hóa. Khía cạnh này của hệ thống niềm tin của ông là trọng tâm của cuộc tranh luận về việc Washington có phải là người theo chủ nghĩa giáo phái hay không. Niềm tin của ông vào hành động của Chúa trên thế giới dường như loại trừ chủ nghĩa thần thánh truyền thống. Washington tin rằng con người không phải là tác nhân thụ động trong thế giới này. Tuy nhiên, đối với Washington, đặt câu hỏi về Providence cũng không đúng. Điều này khiến Washington phải chấp nhận bất cứ điều gì xảy ra theo ý muốn của Providence.

Đáng chú ý, Washington đã coi Chúa là người hướng dẫn việc tạo ra nước Mỹ. Cũng có thể là Washington cảm thấy mình cần phải phân biệt ý chí của Chúa Quan Phòng. Những sự kiện này chỉ ra niềm tin vào một vị thần ẩn giấu khỏi nhân loại, nhưng vẫn liên tục ảnh hưởng đến các sự kiện của vũ trụ.

Tuy nhiên, điều này không minh chứng một cách chắc chắn rằng ông là một tín đồ Cơ đốc sùng đạo. Washington không bao giờ đề cập rõ ràng đến tên của Chúa Giêsu Kitô trong thư từ riêng tư. Những đề cập duy nhất về Chúa Giê-su Christ là trong các bài báo công khai, và những tài liệu tham khảo đó rất hiếm. Tuy nhiên, việc Washington không sử dụng có thể là do thông lệ được chấp nhận vào thời của ông; Thông thường, Chúa Giê-su không được người Anh giáo hoặc Giám mục thuộc thế hệ của Washington ám chỉ.

Rõ ràng là Washington là một nhà nhân đạo. Ông ấy giúp chăm sóc người nghèo và tin tưởng mạnh mẽ vào hoạt động từ thiện mà anh ấy thực hiện một cách riêng tư. Về tài sản riêng của mình, ông ấy tuyên bố, “Hãy để Sự hiếu khách của Ngôi nhà, đối với người nghèo, được duy trì … Tôi không phản đối việc bạn đưa Tiền của tôi cho Tổ chức từ thiện … khi bạn nghĩ rằng nó được ban tặng tốt. Ý tôi là, bởi không phản đối, đó là mong muốn của tôi rằng nó nên được thực hiện. ” 2

Washington cũng khoan dung với các niềm tin tôn giáo khác nhau, đã tham dự các buổi lễ của nhiều giáo phái Cơ đốc giáo. Ông đã từng công khai ủng hộ một tuyên úy quân đội là người theo chủ nghĩa Phổ thông (có nghĩa là ông cho rằng Chúa Kitô chết vì tội lỗi của tất cả mọi người, chứ không chỉ là người được chọn) bất chấp sự phản đối của các giáo sĩ khác. Trên thực tế, khi còn là Tổng thống, Washington đã viết một lá thư cho Giáo đoàn Hebrew ở Newport, Rhode Island ủng hộ tự do tôn giáo, giải thích: “Thật hạnh phúc khi chính phủ Hoa Kỳ cố chấp không trừng phạt, bắt bớ mà không cần trợ giúp, chỉ yêu cầu rằng những người sống dưới sự bảo vệ của nó phải tự coi mình là công dân tốt… Cầu mong cho con cháu của Áp-ra-ham, những người đang cư ngụ trong vùng đất này, tiếp tục công đức và hưởng thiện chí của những cư dân khác. ” 

Nhìn chung, đời sống tôn giáo của Washington là một lĩnh vực gây nhiều tranh luận và phù hợp với những người cùng thời với ông. Đời sống tôn giáo của ông rất phức tạp và nên được tiếp cận như vậy, không có nhãn mác và mô tả sáo mòn.

4. 10 sự thật về Washington và chế độ nô lệ

Mặc dù đã sở hữu một lượng nô lệ lớn trong 56 năm, George Washington đã đấu tranh với thể chế nô lệ và thường xuyên nói về mong muốn của mình để chấm dứt việc thực hành này. Vào cuối đời, Washington đã quyết định trả tự do cho tất cả nô lệ của mình theo di chúc năm 1799 của mình – Người sáng lập duy nhất đang giam giữ nô lệ làm như vậy.

George Washington lần đầu tiên trở thành chủ nô vào năm 11 tuổi.

George Washington
Bức tranh năm 1780 của John Trumbull về George Washington vẽ William Lee, một người đàn ông bị bắt làm nô lệ, người hầu cận của Washington trong Chiến tranh Cách mạng. William Lee vẫn bị Washington bắt làm nô lệ cho đến khi các điều kiện của ý muốn của Washington cho phép anh ta tự do vào năm 1799 (Bảo tàng Nghệ thuật Metropolitan).

Khi cha của Washington, Augustine qua đời vào năm 1743, George Washington trở thành chủ nô khi mới 11 tuổi. Trong di chúc của mình, Augustine để lại cho con trai mình trang trại rộng 280 mẫu Anh của gia đình gần Fredericksburg, Virginia. Ngoài ra, Washington đã có mười nô lệ. Khi còn là một thanh niên, Washington đã mua thêm ít nhất tám nô lệ, trong đó có một người thợ mộc tên là Kitt. Washington mua thêm nhiều người bị bắt làm nô lệ vào năm 1755, bao gồm bốn nam giới, hai phụ nữ và một trẻ em.

Vào thời điểm George Washington qua đời, dân số làm nô lệ ở Mount Vernon gồm 317 người

Trong số 317 người bị bắt làm nô lệ sống tại Mount Vernon vào năm 1799, có ít hơn một nửa (123 cá nhân) thuộc sở hữu của chính George Washington. 153 nô lệ khác tại Mount Vernon vào năm 1799 là những nô lệ hạ đẳng từ điền trang Custis. Khi người chồng đầu tiên của Martha Washington, Daniel Parke Custis, qua đời không để lại di chúc vào năm 1757, bà nhận được một phần ba tài sản của ông, bao gồm cả nô lệ. Cả George và Martha Washington đều không thể giải phóng những nô lệ này theo luật pháp và khi Martha qua đời, những cá nhân này được chuyển về điền trang Custis và được chia cho các cháu của bà.

Cuộc hôn nhân của George Washington với Martha Custis đã làm tăng đáng kể số lượng người bị bắt làm nô lệ tại Mount Vernon

Sau khi kết hôn với Martha Dandridge Custis vào tháng Giêng năm 1759, số nô lệ của George Washington tăng lên đáng kể. Là góa phụ của một chủ đồn điền giàu có qua đời không để lại di chúc vào năm 1757, phần tài sản của Martha trong gia sản Custis đã đưa tám mươi bốn người khác bị bắt làm nô lệ đến Mount Vernon. Sự gia tăng đáng kể dân số nô lệ tại Mount Vernon vào thời điểm này phản ánh xu hướng tương tự trong khu vực. Khi George Washington nắm quyền kiểm soát tài sản Mount Vernon vào năm 1754, dân số của Quận Fairfax vào khoảng 6.500 người, trong đó hơn 1.800 hoặc khoảng 28% là nô lệ gốc Phi. Tỷ lệ nô lệ trong dân số nói chung đã tăng trong suốt thế kỷ; vào cuối cuộc Cách mạng Hoa Kỳ, hơn 40% người dân sống ở Quận Fairfax là nô lệ.

Mối đe dọa của bạo lực thể chất và tâm lý làm cơ sở cho chế độ nô lệ

Các chủ nô lệ thực hiện các hình phạt để kiểm soát lực lượng lao động của họ. Trong những năm cuối đời, George Washington tin rằng những hình phạt khắc nghiệt và bừa bãi có thể phản tác dụng và thúc giục các giám thị động viên người lao động bằng những lời động viên và khen thưởng. Tuy nhiên, ông đã chấp thuận “sửa chữa” khi những phương pháp đó không thành công. Những người bị bắt làm nô lệ ở Mount Vernon phải chịu một loạt hình phạt tùy thuộc vào tội danh bị cáo buộc.

Năm 1793, quản lý trang trại Anthony Whitting buộc tội Charlotte, một thợ may nô lệ, là “trơ tráo”, bằng cách tranh cãi với anh ta và từ chối làm việc. Như một hình phạt, anh ta quất cô bằng một cái đòn gánh, một đòn trả đũa mà Washington cho là “rất đúng đắn”. Câu trả lời của Charlotte – rằng cô ấy đã không bị đánh đòn trong 14 năm – cho thấy rằng hình phạt thể xác là lẻ tẻ, nhưng không phải là chưa từng xảy ra, tại Mount Vernon.

Những người bị nô lệ ở Mount Vernon thực hành các truyền thống tôn giáo và phong tục đa dạng

Những ảnh hưởng từ các thực hành tôn giáo của cả châu Phi và châu Âu có thể được tìm thấy trong dân số nô lệ của Mount Vernon. Ở một mức độ nào đó, một số nô lệ ở Mount Vernon đã tham gia với các giáo đoàn Cơ đốc có tổ chức, địa phương. Ngoài ra, cộng đồng nô lệ ở Mount Vernon đã phát triển ít nhất một nhà lãnh đạo tinh thần từ chính cộng đồng của họ, tên là Caesar, theo một quảng cáo về nô lệ bỏ trốn từ mùa xuân năm 1798.

Hơn nữa, dân số nô lệ ở Mount Vernon có liên hệ với ít nhất ba giáo phái Cơ đốc giáo khác: Baptists, Methodists và Quakers. Cũng có một số tàn dư của các truyền thống tôn giáo từ châu Phi tiếp tục ở một mức độ nào đó tại Núi Vernon, bao gồm cả Vodoun và Hồi giáo .

Trong nhiều trường hợp, những người bị gia đình Washington bắt làm nô lệ đã bỏ chạy để cố gắng giành lại tự do của họ

Cộng đồng nô lệ của Mount Vernon đã tận dụng cơ hội, khi có thể, để thoát khỏi sự nô dịch của họ . Ví dụ, vào tháng 4 năm 1781 trong cuộc Cách mạng Hoa Kỳ, mười bảy thành viên của quần thể Mount Vernon làm nô lệ, mười bốn nam và ba nữ, chạy trốn lên tàu chiến HMS Savage của Anh đang thả neo ở Potomac ngoài khơi đồn điền.

Trong các trường hợp khác, các thành viên của cộng đồng nô lệ có liên hệ trực tiếp với Washingtons đã cố gắng hoặc đã thành công trong kế hoạch trốn thoát của họ. Những người này bao gồm trợ lý riêng của Washington, Christopher Shells , người mà kế hoạch bỏ trốn cùng vị hôn thê của mình đã bị cản trở; gia đình đầu bếp Hercules ; và người giúp việc riêng của Martha Washington, Ona Judge , cả hai đều trốn thoát thành công.

Người dân ở Mount Vernon cũng chống lại sự nô dịch của họ thông qua các phương tiện ít được chú ý hơn

Bỏ chạy là một hành động mạo hiểm thường không thành công. Do đó, dân số nô lệ của Mount Vernon thường xuyên chống lại sự trói buộc của họ thông qua nhiều phương pháp khi làm việc trên đồn điền. Các cá nhân sử dụng các phương pháp kháng cự ít được chú ý hơn, bao gồm giả vờ ốm đau, làm việc chậm chạp, sản xuất công việc kém chất lượng và đặt sai hoặc làm hỏng các công cụ và thiết bị. Các phương pháp phản đối tích cực hơn bao gồm các hành động như trộm cắp, đốt phá và phá hoại mùa màng. Trộm cắp là một hành động đặc biệt thường xuyên chống lại sự phản kháng của nô lệ. Trong nhiều năm, những người làm nô lệ ở Mount Vernon bị buộc tội ăn cắp nhiều loại đồ vật, bao gồm dụng cụ, vải, khoai mỡ, len thô, rượu, rượu rum, sữa, bơ, trái cây, thịt, ngô và khoai tây.

Vào tháng 12 năm 1775, Washington – Tổng tư lệnh mới được bổ nhiệm của Lục quân Lục địa – đã nhận được một bức thư từ Phillis Wheatley có chứa một bài ca ngợi được viết để vinh danh ông

George Washington
Các trang đầu của cuốn sách của Phillis Wheatley. Washington đã viết thư cho bà Wheatley để cảm ơn bà về một bài thơ gửi cho Đại tướng vào năm 1775.

Phillis Wheatley là một phụ nữ nô lệ được đưa đến Boston từ Tây Phi khi mới 7 tuổi. Thời đó, Wheatley không được phổ biến trong các môn tập luyện, Wheatley nhận được sự hướng dẫn về các môn học từ tiếng Hy Lạp, tiếng Latinh và thơ ca từ con gái của chủ nhân. Năm mười hai tuổi, Wheatley bắt đầu làm thơ và đến năm mười tám tuổi đã trở nên nổi tiếng với việc xuất bản một tác phẩm Elegy mà cô viết để tưởng nhớ cái chết của một nhà thuyết giáo lỗi lạc. Vào mùa đông năm 1775, Wheatley đã gửi cho Washington một bức thư chứa đựng lời ca tụng cho Tổng tư lệnh mới được bổ nhiệm của Lục quân Lục địa. Bài thơ kết luận: “Hãy tiến lên, đại thần, với đức hạnh ở bên, / Hành động của ngươi hãy để nữ thần hướng dẫn. / Vương miện, dinh thự và ngai vàng tỏa sáng, / Với vàng không phai, WASHINGTON! Hãy là của ngươi. “

Washington đã trả lời Wheatley một cách tử tế trong một bức thư, lời nhắn nhủ duy nhất được biết đến mà ông viết cho một người bị bắt làm nô lệ, và thậm chí còn gửi bức thư cho “Cô Phillis”, một cách lịch sự khác thường để một thành viên của hội quý tộc xưng hô với một người bị nô lệ. Mặc dù không có bằng chứng cho thấy hai người đã gặp mặt trực tiếp, nhưng Tướng Washington đã mời Wheatley vào tháng 3 năm 1776 đến gặp ông tại trụ sở chính của ông ở Cambridge, Massachusetts.

Với ít thời gian rảnh rỗi và quyền kiểm soát cuộc sống hàng ngày của họ, dân cư nô lệ của Mount Vernon đã cố gắng thể hiện một số ý chí và sự lựa chọn tự do khi liên quan đến cuộc sống riêng tư của họ

Cộng đồng nô lệ của Mount Vernon thường làm việc sáu ngày trong tuần, với Chủ nhật thường là ngày nghỉ của mọi người trên đồn điền. Hàng ngày, ngoài công việc trong ngày, nô lệ còn có công việc trông nhà như chăm sóc gà và ruộng vườn, nấu ăn, bảo quản sản vật trong vườn và chăm sóc quần áo. Với thời gian rảnh rỗi quý giá và quyền kiểm soát lịch trình của riêng họ, những người nô lệ ở Mount Vernon đã cố gắng kiểm soát cuộc sống cá nhân của họ. Một số dành thời gian rảnh rỗi để giao lưu tại Mount Vernon, hoặc các đồn điền lân cận nơi vợ chồng họ sinh sống. Những người khác sử dụng thời gian của họ để chơi game và thể thao. Một du khách đến Mount Vernon từ Ba Lan vào mùa hè năm 1798 đã ghi lại việc chứng kiến ​​một nhóm khoảng ba mươi người chia thành hai đội, chơi một trò chơi mà ông gọi là “căn cứ của tù nhân”, trò chơi này liên quan đến “nhảy và đánh bạc”.

George Washington đã để lại chỉ thị trong di chúc giải phóng những người bị ông bắt làm nô lệ, sau cái chết của Martha Washington

Washington đã viết di chúc của mình vài tháng trước khi ông qua đời vào tháng 12 năm 1799. Trong tài liệu, Washington để lại chỉ dẫn cho việc giải phóng các nô lệ cuối cùng sau khi Martha Washington qua đời. Trong số 317 người bị bắt làm nô lệ tại Mount Vernon vào năm 1799, 123 người thuộc sở hữu của George Washington và đủ điều kiện để được trả tự do theo các điều khoản của di chúc.

Theo luật, cả George và Martha Washington đều không thể trả tự do cho những nô lệ của người Custis. Sau cái chết của Martha Washington vào năm 1802, những cá nhân này được chia cho các cháu của Custis. Đến năm 1799, 153 người bị bắt làm nô lệ tại Mount Vernon là một phần của tài sản của người hạ giới này.

George Washington

Theo luật tiểu bang, George Washington đã quy định trong di chúc của mình rằng những người già làm nô lệ hoặc những người quá ốm yếu để làm việc phải được hỗ trợ vĩnh viễn từ di sản của ông. Những người không phải chết còn lại bị bắt làm nô lệ tại Mount Vernon không phải đợi đến cái chết của Martha Washington để nhận được tự do của họ. Viết về chủ đề này cho chị gái, Abigail Adams giải thích rằng động cơ của Martha Washington chủ yếu là do tư lợi. “Trong tình trạng mà họ được Tướng quân để lại, để được tự do sau cái chết của cô ấy,” Adams giải thích, “cô ấy không cảm thấy rằng cuộc sống của cô ấy được an toàn trong tay họ, nhiều người trong số họ sẽ được nói rằng sự quan tâm của họ là muốn loại bỏ cô ấy – Do đó, cô ấy đã được khuyên nên để tất cả chúng tự do vào cuối năm. ” Vào tháng 12 năm 1800, Martha Washington đã ký một chứng thư cấp quyền cho những nô lệ của người chồng đã qua đời của cô, một giao dịch được ghi lại trong Hồ sơ Tòa án Quận Fairfax, Virginia. Cuối cùng họ đã được giải phóng vào ngày 1 tháng 1 năm 1801.

5. Kết – Học cách lãnh đạo từ Tổng thống George Washington 

Hãy là một doanh nhân có đạo đức 

Washington không chỉ là một vị tướng quả cảm trên chiến trường. Sự lãnh đạo, tầm nhìn và lòng dũng cảm của ông đã thống nhất được một đất nước bị chia rẽ mạnh mẽ bởi chiến tranh và đưa Hoa Kỳ bước vào con đường tiến tới sự vĩ đại.

Những đóng góp quan trọng mang tính lịch sử của Washington đối với quốc gia đã ăn sâu vào tính cách vị tổng thống này.

Trước những thời điểm gian khó, ông vẫn giữ được bản chất chân thật, kiên định, có nhân cách. Nhờ đó, ông trở thành hình mẫu tiêu biểu cho các nhà lãnh đạo trên thế giới.

Washington còn là một doanh nhân và một chủ trang trại mang tư tưởng đổi mới. Chẳng hạn, ông là người đầu tiên ở Mỹ khởi xướng việc gây giống và sử dụng con la – một loại thú lai giữa một con lừa đực với một con ngựa cái.

Những nhà lãnh đạo muốn nuôi dưỡng và phát triển những ý tưởng mới trong khi vẫn gìn giữ cốt cách kiên định cần phải dành nhiều thời gian và tâm trí để học hỏi cách ứng xử của George Washington .

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây