Abraham Lincoln – Từ kẻ thất bại thảm hại đến Tổng thống vĩ đại nhất Hoa Kỳ

158

1. Cuộc đời nhiều biến cố

Abraham Lincoln sinh năm 1809 trong một căn nhà gỗ gần Hodgenville, thuộc tiểu bang Kentucky, Mỹ trong một gia đình thuần nông. Mồ côi mẹ từ nhỏ, nhưng Lincoln may mắn có một người mẹ kế luôn quan tâm và khuyến khích ông đọc sách. Trong cả cuộc đời niên thiếu ông chỉ được đến trường tổng cộng không hơn một năm. Những người láng giềng ông cho biết, họ từng thấy ông lặn lội nhiều dặm đường để mượn sách về tự học.

Sinh thời, Abraham Lincoln đã trải qua rất nhiều nghề nhưng phần lớn đều thất bại. Với vốn kiến thức tối thiểu, 21 tuổi, Lincoln đã bắt đầu cuộc đời tự lập cho chính mình bằng những công việc chân tay. Ông tự học văn phạm và toán học, sau đó phát hiện ra niềm đam mê cho luật học khi đọc một cuốn sách luật cũ ông tình cờ có được.

Vào năm 1836, ông đậu kỳ thi trở thành luật sư và bắt đầu hành nghề. Sau 20 hành nghề, ông trở thành một luật sư tên tuổi và thành công nhất ở tiểu bang Illinois mặc dù không sở hữu bằng cấp chính quy nào.

Trong thời gian đầu làm chính trị, Lincoln không đạt được nhiều thành công, thậm chí thất bại nhiều lần. Nhưng ông luôn kiên định, nỗ lực với con đường đã chọn và trở thành một trong những tổng thống vĩ đại trong lịch sử nước Mỹ.

2. #10 lần thất bại không làm Lincoln nản chí

Tìm hiểu về cuộc đời của Lincoln, người ta không khỏi ngạc nhiên trước những thăng trầm mà ông đã trải qua. Kể từ khi trưởng thành, trong 30 năm, ông đã trải qua 11 lần thất bại cả trong sự nghiệp kinh doanh và chính trị:

22 tuổi – Lincoln bắt đầu tự kinh doanh một cửa hàng tạp hóa nhỏ cùng bạn, nhưng thất bại không lâu sau đó.

23 tuổi – Ông nếm trải thất bại đầu tiên trong sự nghiệp chính trị khi tham gia tranh cử vào nghị viện bang Illinois.

24 tuổi – Thất bại lần nữa trong kinh doanh. Ông đã phải trả món nợ do thất bại này trong 17 năm tiếp theo.

25 tuổi – Tiếp tục chạy đua vào chức nghị sĩ bang và THÀNH CÔNG

29 tuổi – Thất bại khi tham gia bầu cử thống đốc bang

31 tuổi – Thất bại khi tham gia bầu cử thống đốc bang lần 2

34 tuổi – Thất bại bầu cử nghị sĩ quốc hội

37 tuổi – TRÚNG CỬ nghị sĩ quốc hội

39 tuổi – Thất bại khi tranh cử nghị sĩ quốc hội khoá tiếp theo

46 tuổi – Thất bại khi tranh cử vào thượng nghị viện

47 tuổi – Thất bại khi tranh cử phó Tổng thống

49 tuổi – Thất bại trong cuộc bầu cử thượng nghị viện lần 2

51 tuổi – TRÚNG CỬ TỔNG THỐNG MỸ!

abraham lincoln

Cuộc đời Abraham Lincoln trải qua một chuỗi những thất bại liên tiếp. Có thể nói, Tổng thống Mỹ Lincoln là một bậc thầy về trải nghiệm thất bại và sự kiên trì, nỗ lực. Trải qua quá nhiều nốt trầm trong cuộc đời, nhưng ông không cho phép mình nản chí, buông xuôi.

Năm 1860, Abraham Lincoln đắc cử Tổng thống Mỹ sau 8 lần thất bại liên tiếp, bên cạnh sự hân hoan, nhiều người nghi ngại về tài năng của ông. Tuy nhiên, những thành tựu ông để lại cho nước Mỹ đã khẳng định tài trí và năng lực lãnh đạo tuyệt vời của Lincoln. Quyết đoán và nghị lực, ông lèo lái đất nước, vừa giữ được sự thống nhất của quốc gia, giải quyết được nội chiến, vừa giải phóng được nô lệ.

Trong thời gian điều hành nước Mỹ, Lincoln đã bổ nhiệm William Seward, từng là kẻ thù không đội trời chung trước kia, làm Tổng thư ký và Edwin Stanton làm Bộ trưởng chiến tranh. Hai người này ban đầu đều tỏ vẻ xem thường “anh nông dân” Lincoln. Nhưng chỉ sau một thời gian ngắn, họ đều thay đổi quan điểm và công nhận tài lãnh đạo xuất chúng của ông.

3. Thất bại hun đúc sự cứng cỏi và lòng quyết tâm của vị Tổng thống Mỹ vĩ đại nhất

Rõ ràng, con đường thành công không bao giờ là con đường dễ đi. Abraham Lincoln đạt được thành công cuối cùng vì ông chưa bao giờ bỏ cuộc. Những thất bại, trở ngại đã hun đúc sự cứng cỏi và lòng quyết tâm sắt đá của chàng thanh niên nghèo. Đối mặt với những thức thách có thể làm nản lòng bất kì người nào, Lincoln vẫn nỗ lực hết sức dù nhiều lần phải bắt đầu lại từ số không. Những lần thua cuộc trở thành động lực, hành trang quý báu của Lincoln trên đường đời.

Đôi khi thành công không được đo bằng những đỉnh cao một người chinh phục được. Thành công chính là họ đã không bỏ cuộc, không ngừng cố gắng để vượt qua mọi thử thách bằng chính bàn tay và khối óc của mình. Sự vĩ đại của Tổng thống Abraham Lincoln bộc lộ ở mức cao nhất khi ông nỗ lực vượt qua những lần thảm bại của cuộc đời. Nó giúp ông đạt được đỉnh vinh quang, trở thành vị Tổng thống huyền thoại, một trong những vị anh hùng của nước Mỹ được tạc tượng tại núi Rushmore.

4. #20 câu nói hay nhất của tổng thống Abraham Lincoln

1. Bạn có thể đánh lừa tất cả mọi người vào một số số thời điểm và đánh lừa một số người suốt đời. Tuy nhiên, bạn không thể lừa dối tất cả mọi người trong mọi lúc.

abraham lincoln

2. Tính cách giống như một cái cây và danh tiếng như cái bóng. Cái bóng là những gì chúng ta nghĩ về nó. Cái cây mới là điều thực sự.

3. Những kẻ ngăn cản người khác hưởng sự tự do, không xứng đáng để có được nó, và dưới sự cai trị công bằng của Thượng Đế, cũng không thể giữ được tự do.

4. Đối với đa số người nhận định mình có nhiều hạnh phúc thì sẽ có nhiều hạnh phúc.

5. Vì không muốn làm nô lệ nên tôi sẽ không làm chủ nô lệ.

6. Hãy cho tôi 6 giờ để đốn hạ một cái cây. Tôi sẽ dùng 4 giờ đầu tiên để mài rìu.

7. Nếu tình bạn là điểm yếu lớn nhất của bạn thì bạn chính là người mạnh mẽ nhất thế giới.

8. Những người biết chờ đợi sẽ đạt được mọi thứ. Còn những người nóng vội thì mọi thứ sẽ bị mất.

9. Nước Mỹ không bao giờ bị hủy diệt từ bên ngoài. Nếu chúng ta nản lòng và đánh mất sự tự do của mình, điều đó sẽ khiến chúng ta tự tiêu diệt mình

abraham lincoln

10. Gần như tất cả những người đàn ông có thể rơi vào nghịch cảnh. Nếu muốn kiểm tra tính cách của một người đàn ông thì bạn hãy trao cho họ quyền lực.

11. Không có người đàn ông nào đủ sức có thể chi phối người khác mà không nhận được sự đồng ý của người đó.

12. Bạn không thể trốn tránh trách nhiệm trong tương lai bằng cách né tránh ngày hôm nay.

13. Tôi cười vì tôi không được khóc.

14. Không có người đàn ông nào đủ sức có thể chi phối người khác mà không nhận được sự đồng ý của người đó.

15. Tốt nhất nên im lặng và để người khác nghĩ mình ngu ngốc còn hơn nói ra để người ta không còn nghi ngờ gì nữa.

16. Cuối cùng, điều quan trọng không phải là số năm bạn có thể sống. Mà là bạn sống như thế nào trong những năm đó.

17. Đôi lúc chúng ta cần dũng khí để làm việc đúng, còn hơn lo sợ làm việc sai.

18. Cách tốt nhất để tiêu diệt một kẻ thủ là biến người đó thành bạn mình.

19. Hầu hết tất cả đàn ông đều chịu đựng được nghịch cảnh, nhưng nếu bạn muốn thử tính cách của anh ta, hãy đưa anh ta quyền lực.

20. Những kẻ ngăn cản người khác hưởng sự tự do, không xứng đáng để có được nó, và dưới sự cai trị công bằng của Thượng Đế, cũng không thể giữ được tự do.

5. Bài học lãnh đạo từ Abraham Lincoln

Một số lượng kỷ lục ứng cử viên lần đầu tiên tham gia vào cuộc bầu cử sơ bộ vừa qua trên toàn Hoa Kỳ đã được ghi nhận. Những người này bao gồm cả người Mỹ bản địa, cựu chiến binh, thành viên cộng đồng LGBTQ và phụ nữ từ cả hai Đảng. Hàng loạt các chuyên gia chính trị và những chính trị gia cổ hủ đã nhạo báng họ, nhưng chúng ta nên nhớ rằng nhiều nhà lãnh đạo vĩ đại nhất đều đã từng có thời gian không được biết đến và không được công nhận từ trước.

Abraham Lincoln, người chỉ có chưa đến một năm học chính quy, là một minh chứng không thể sống động hơn cho sự chuyển đổi đó. Như tôi giải thích trong cuốn sách mới nhất của mình, nhờ quá trình tự học liên tục, ông đã biến mình thành một luật sư lành nghề, một trong những nhà văn, nhà hùng biện hay nhất trong lịch sử, và là vị tổng thống đáng kính nhất Mỹ. Hành trình cuộc đời ông không hề trơn tru hay dễ dàng; thực sự thì, Lincoln thất bại nhiều hơn thành công. Tuy nhiên, những điều ông đã học được từ những nghịch cảnh và thắng lợi của mình, trong đó có về tầm quan trọng của việc đưa ra những lựa chọn khó khăn mang rủi ro cao và cái giá phải trả rất đắt, có thể giúp các nhà lãnh đạo ngày nay nâng tầm bản thân. Dưới đây là một số bài học quan trọng nhất mà chúng ta có thể học tập từ tấm gương của Lincoln:

Biết được nhiệm vụ bản thân

Hãy chắc chắn rằng bạn biết tại sao mình chọn bước vào vai trò lãnh đạo, những ai bạn sẽ dẫn dắt và thời kỳ mà bạn sẽ ảnh hưởng để thay đổi nó. Những nhận biết này đóng vai trò quan trọng đối với nhiệm vụ ban đầu của Lincoln khi trở thành tổng thống, là cứu Liên minh, và cũng quan trọng không kém đối với nhiệm vụ lớn hơn của ông sau này, được tuyên bố trong bản Tuyên ngôn Giải phóng Nô lệ năm 1862: giải cứu nước nhà và cải biến nó bằng cách bãi bỏ chế độ nô lệ .

Nhìn rộng ra bức tranh lớn

Chậm lại và quan sát tổng thể trước khi bạn bắt đầu. Hãy chắc chắn rằng bạn hiểu những khó khăn, rủi ro – không chỉ ở hiện tại, mà còn phải đối mặt ở phía trước. Hãy chắc chắn rằng bạn biết được quyền lợi của những người chơi khác và vị thế của họ tương quan như thế nào đến nhiệm vụ của bạn. Lincoln đã biến mình thành một bậc thầy nhận biết được bức tranh lớn đó trước khi đưa ra các quyết định sống còn. Cho dù khi ông quyết định quyết liệt theo đuổi cuộc nội chiến, làm thế nào để đưa đất nước hàn gắn trở lại sau xung đột hay làm sao để đảm bảo bình đẳng hơn cho người Mỹ da đen, ông đều cẩn thận tính đến toàn diện tình thế, bao gồm cả những đồng minh và đối thủ tiềm năng tương lai.

Tập trung vào không quá ba thứ

Hãy tự hỏi mình những việc gì cần phải đạt được và là người lãnh đạo, bạn cần làm gì để thực hiện chúng. Bằng cách tập trung vào một, hai hoặc ba – và không hơn nữa – những khía cạnh quan trọng trong nhiệm vụ của mình, bạn sẽ có cơ hội thành công cao hơn nhiều so với việc mãi phân bổ năng lượng của mình cho 10 nhiệm vụ trở lên. Một khi những trách nhiệm cốt yếu này đã được xác định, hãy buông bỏ những mối bận tâm khác bằng cách chuyển sự chú ý khỏi những thứ không giúp bạn đạt mục đích hoặc bằng cách trao các vấn đề không thiết thực này cho người khác – kể cả đối thủ. Nhận ra rằng bạn không thể làm tất cả và bằng cách nói “không” với những thứ không cần thiết, trên thực tế, bạn đã nói “có” với điều quan trọng nhất. Lincoln đã học được bài học quan trọng này khi là một luật sư bào chữa cho các vụ án trước hàng trăm bồi thẩm đoàn. Ông nhận ra rằng hầu như mọi trường hợp đều quy về một, hai, hoặc ba vấn đề thiết yếu, và nếu ông có thể thuyết phục bồi thẩm đoàn đồng thuận với ông ở những điểm đó, ông sẽ thắng phiên tòa. Ông cũng hiểu rằng bằng cách tập trung vào những vấn đề cơ bản ông có thể bỏ qua phần còn lại, do đó thắng được các lý lẽ của đối thủ.

Tham khảo nhiều lời khuyên, nhưng phải chịu trách nhiệm tối hậu

Điều quan trọng là tuy lắng nghe nhiều ý kiến khác nhau, nhưng cuối cùng, bạn phải chịu trách nhiệm về các quyết định của mình. Chung quy lại, bạn phải nói “có” với một số lời khuyên và “không” với số khác – không có cách nào nữa cả. Bạn không thể làm hài lòng tất cả mọi người, trách nhiệm tối hậu là của bạn, cho dù nó làm cho người lãnh đạo đôi lúc cảm thấy cô đơn với quyết định của mình.

Hãy nhận thức về sự đánh đổi

Mọi quyết định khó khăn đều có cái được và mất . Điều quan trọng là bạn hiểu mình phải đánh đổi gì – cũng như ai sẽ bị ảnh hưởng bởi những sự đánh đổi đó – nhờ thế, bạn có thể chia sẻ chúng với những người theo bạn và những người liên quan. Lincoln nhận ra rằng chia sẻ những thuận lợi và khó khăn của một vấn đề hoặc tình huống quan trọng với người khác để họ hiểu được những gì phải đánh đổi, những công việc thuộc trách nhiệm của họ, và đất nước sẽ đi về đâu. Khả năng phân tích những sự đánh đổi này của ông bắt nguồn từ khả năng bình thản chậm lại và sau đó dùng những phân tích của tư duy và tình cảm để thấu hiểu, rồi đóng khung lại các vấn đề một cách phù hợp cho chính mình và cho những người đi theo sự lãnh đạo của ông.

Hiểu được sức mạnh của việc “không làm gì”

Điều tự nhiên là ta sẽ mất bình tĩnh khi cơn giận dữ trở nên sôi sục, nhưng phản ứng này thường làm mọi thứ trở nên tồi tệ hơn và là một nguyên nhân phổ biến làm cuộc sống xã hội ngày nay của chúng ta trở nên rối loạn. Một trong những ưu điểm lớn nhất của Lincoln là hiểu được sức mạnh của việc không làm gì khi trở nên nóng giận. Ông hiểu rằng chúng ta hiếm khi đưa ra quyết định sáng suốt khi để cho cảm xúc dâng trào và, do đó ông đã tự giác rèn luyện kỷ luật bản thân để không hành động trong những hoàn cảnh như vậy. Hãy xem xét, ví dụ, hậu quả ngay lập tức của trận chiến Gettysburg vào tháng 7 năm 1863 (vừa kỷ niệm 155 năm vào đầu tháng này). Lincoln rất tức giận khi tướng quân Liên bang miền Bắc (The Union) George Meade quyết định không đuổi theo tàn binh quân đội miền Nam bị khi họ tiến về phía nam — ông muốn tiêu diệt dứt khoát kẻ thù một lần và mãi mãi. Tổng thống đổ cơn giận cực độ của mình vào một lá thư gay gắt dành cho Meade, ông viết: “Tôi không thể bày tỏ sự thất vọng của mình trong hoàn cảnh này.” Ông ký tên và đặt nó vào một phong bì – nhưng ông không bao giờ gửi nó (bức thư được phát hiện trong bàn của Lincoln sau khi ông qua đời). Bằng cách không làm gì, Lincoln đã đưa ra quyết định có ý thức để không mạo hiểm gây thù với tướng lĩnh quân đội miền Bắc, điều có khả năng sẽ phá hoại nhiệm vụ cứu phe Liên bang của ông. Thể hiện cảm xúc nóng giận trong thời điểm như vậy như Lincoln nhận ra, thường đem đến hậu quả khôn lường cho thế giới, những người theo bạn, và cả mục tiêu cao quý ban đầu. Ngược lại, kiểm soát cảm xúc của bạn và chống lại sự cám dỗ để hành động theo chúng không có tác hại nào (và, trong một số trường hợp, thậm chí còn cho phép các vấn đề bạn đang gặp thời gian và không gian để tự nó giải quyết). Sức mạnh của việc không làm gì đặc biệt quan trọng trong thời đại truyền thông nhanh chóng (và thường là gây bất hòa) trên mạng xã hội hiện nay.

Khi bị chỉ trích, bạn phải kiềm chế

Bạn phải rèn luyện tâm lý và cảm xúc vững vàng khi đối mặt với các những lời chỉ trích và không được phạm sai lầm, vì chắc chắn nó sẽ đến. Khi cuộc Nội chiến ngày càng trở nên tàn khốc hơn vào mùa hè năm 1864, Lincoln phải đối mặt với sự chỉ trích từ mọi phía. Ở miền Bắc, nhiều người Mỹ yêu cầu chấm dứt cuộc tàn sát – ngay cả khi việc giảng hòa như vậy miền Nam sẽ giữ chế độ nô lệ của họ. Tồi tệ hơn, đó là năm diễn ra bầu cử tổng thống, và nếu phong trào kêu gọi hòa bình ngày càng lan rộng, Lincoln biết rằng ông sẽ bị đánh bại vào tháng Mười Một. Trong gần hai năm, ông đã nhấn mạnh việc kết thúc vĩnh viễn chế độ nô lệ PHẢI là một phần chiến thắng của phe Liên bang. Bây giờ, điều đó đang đe dọa khả năng tái đắc cử của ông. Đến tháng 8, ông khổ sở với sự lo lắng. Ông biết mình không thể quay lưng lại với lời hứa trong bản Tuyên ngôn Giải phóng Nô lệ; ông không thể gửi trả những người lính da đen, những người đã chiến đấu dũng cảm cho phe Liên minh và tự do của người da đen, trở lại với chế độ nô lệ miền Nam. “Tôi đáng phải bị đày xuống địa ngục vĩnh viễn nếu làm như vậy. Và thế giới sẽ biết rằng tôi sẽ vẫn giữ vững niềm tin của tôi cho bạn bè và kẻ thù, ”ông giải thích. Tuy nhiên, khi những ngày hè nóng bức kéo dài, không kết thúc chiến tranh ngay được, áp lực đè lên Lincoln chấm dứt chiến tranh với bất kỳ giá nào đã trở nên nặng nề đến nỗi ông đã soạn thảo một bức thư để tiến hành các cuộc đàm phán hòa bình với Liên minh miền Nam. Nhưng, một lần nữa, ông không gửi lá thư lập tức. Thay vào đó, ông tham vấn người theo chủ nghĩa bãi nô Frederick Douglass (người đã đến gặp Lincoln về một vấn đề khác) về bức thư. Nhà lãnh đạo người Mỹ gốc Phi đã cố vấn không nên gửi bức thư đó, và Lincoln đã nghe theo lời khuyên này, bỏ lá thư sang một bên và tiếp tục cống hiến cho sự nghiệp chấm dứt chiến tranh và xóa bỏ chế độ nô lệ vĩnh viễn. Một vài tuần sau đó, tướng lĩnh Liên bang miền Bắc William Tecumseh Sherman đã chiếm được Atlanta và lật ngược ván cờ để giành lại ưu thế chiến thắng cho miền Bắc.

Và Abraham Lincoln thực sự là một tấm gương điển hình về sự nỗ lực, chiến đấu hết mình không bao giờ từ bỏ, vượt lên mọi nghịch cảnh của cuộc sống để vươn tới đạt được hoài bão của mình.

BÌNH LUẬN

Vui lòng nhập bình luận của bạn
Vui lòng nhập tên của bạn ở đây